Sapa es parte de una Vietnam diferente a la que vas a ver en sus ciudades y sitios turísticos. Esta otra cara del país te va a gustar por sus montañas y amplios valles, ríos animados, bosques de bambú y su gente con vestimentas coloridas y amplias sonrisas. Campos con terrazas de arroz que imitan la infinitud del mar, aldeas étnicas en lo alto de sus colinas o entre campos inundados, niños que te miran atónitos cuando ven a un turista, gente de montaña y frío acostumbrados a vivir tiempos duros y sobrepasar las vicisitudes de la vida. La mejor forma de disfrutar esta experiencia es buscar alojamiento con una familia local, ya que te abrirán las puertas de su casa, te mostrarán su cultura y te ayudarán en los puntos más difíciles durante una ruta para subir la montaña.

Alojamiento en Sapa

Alojamiento en Sapa

Sapa es uno de los destinos turísticos más populares en el norte de Vietnam. Es un pueblecito situado entre verdes montañas y bancales de arroz, habitado por gente de diversas etnias. De los 54 grupos étnicos de Vietnam, ocho viven en las colinas de los alrededores de Sapa: hmong, thai, dao, tay, xa pho, moung, hoa y giay.

Es un destino popular tanto para turistas internacionales, como nacionales. Esto conlleva que los fines de semana, la ocupación de este pequeño pueblo sea algo más alta y, si tienes pensado ir, tengas que reservar con cierta antelación tanto tu alojamiento como el transporte.

Otro de los aspectos a tener en cuenta es que para el viajero independiente, Sapa puede ser una experiencia muy frustrante. Esto es debido a que la explotación turística de la zona es muy elevada, con decenas de hoteles, restaurantes y agencias de viaje. Todo muy organizado y accesible, pero falto de un factor de autenticidad. Se comparte la ruta con muchos otros turistas y nos quedamos en casa de una familia que a veces no habla inglés y a veces están ya cansados de recibir tantos turistas. Muchos de los turistas vienen atraídos por la posibilidad de hacer algo distinto y conectar con la autenticidad y tradición de la zona y acaban compartiendo rutas con un gran grupo de turistas, en un hotel de similares características a las de su país y comiendo comida western.

Hoteles en Sapa

Si lo que buscas es hacer una ruta de montaña y un buen descanso lejos de la ciudad, optando incluso por buscar momentos de relajación en un spa, piscina climatizada o recibiendo un masaje y dispones de un buen presupuesto, esta es tu opción. Renuncias a la autencidad y tratar de descubrir como viven las etnias y tribus locales, pero podrás disfrutar de aire fresco y disfrutar de la tranquilidad de esta zona sin renunciar a ninguna comodidad.

Los 10 mejores hoteles en Sapa

  • Aira Boutique Sapa Hotel & Spa

Esta situado cerca del borde de una montaña y lo suficientemente lejos del ajetreado centro de la ciudad de Sapa, a solo 5 minutos a pie de la iglesia de piedra católica central. Dispone de vistas de la montaña Fansipan y el valle de Muong Hoa. En cuanto a los servicios dispone de acceso a Internet, el gimnasio, piscina al aire libre y Spa. A partir de 144$ la noche.

  • Sapa Dragon Hotel

Es un chalet de montaña tradicional completo con chimenea de piedra. Se encuentra ubicado a dos minutos a pie de la iglesia de piedra Sa Pa y al pie de la montaña Ham Rong. Sapa Dragon Hotel ocupa una ubicación sin precedentes con vistas a los valles de Sapa y la imponente montaña Ham Rong. A partir de 41$ la noche.

  • Sapa Freesia Hotel

Está situado en Sa Pa, a solo 350 metros del lago Sa Pa, y ofrece habitaciones confortables con aire acondicionado. El hotel dispone de piscina cubierta, centro de fitness, jardín, restaurante y WiFi gratuito. A partir de 88$ la noche.

  • Sapa Clay House – Mountain Retreat

Es un edificio que data de 2016, y ofrece un jardín y habitaciones con conexión WiFi gratuita. El establecimiento cuenta con recepción abierta las 24 horas, restaurante y terraza. La estación del teleférico Fansipan Legend se encuentra a 4 km del hotel y la montaña Fansipan, a 9 km.

  • Sapa Horizon Hotel

El Sapa Horizon Hotel goza de una ubicación céntrica a menos de 50 metros del famoso mercado de Sa Pa y de la iglesia de Nha Tho Da. Ofrece vistas pintorescas a la montaña y cuenta con WiFi gratuita en todas las instalaciones.

  • Cat Cat Garden Hotel

Se encuentra en una colina en lo profundo de las montañas del Parque Nacional Hoang Lien, a solo 5 minutos de Sapa. Cuenta con 10 habitaciones de montaña, todas construidas como casas rústicas de un dormitorio estilo chalé de granito blanco local. Un lugar tranquilo para apartarse de la bulliciosa vida de la ciudad.

  • Eco Palms House

Se encuentra en Lao Chai. Cuenta con 6 Bungalows privados, cada uno de ellos está diseñado como una casa local de grupos minoritarios en Sapa: una Casa Black H’Mong, una Casa Flower H’Mong, una Casa Red Dzao, una Casa Dzay, una Casa Tay y una Casa Xa Pho. También disponen de clases de cocina.

  • Sapa Legend Hotel & Spa

Es un hotel de cuatro estrellas que ofrece instalaciones de lujo, un servicio de primera clase y una excelente experiencia de alojamiento para cada huésped.

  • Topas Ecolodge

Topas Ecolodge es un pequeño hotel situado en una hermosa colina en lo profundo de las montañas del Parque Nacional Hoang Lien, a solo 45 minutos a las afueras de la ciudad de Sapa. Cuenta con 33 bungalows de montaña, todos construidos como casas rústicas de estilo chalé individual de granito blanco local. Cada bungalow presenta un informal estilo con un balcón privado.

  • Victoria Sapa Resort and Spa

El Victoria Sapa Resort & Spa, con vistas al lago de Sa Pa, es un chalet tradicional de montaña que combina a la perfección con el entorno natural. Consta de una piscina cubierta climatizada, un restaurante y un bar, además de proponer una variedad de actividades al aire libre e instalaciones de ocio. Incluso cuenta con una línea de tren exclusiva para los clientes de este establecimiento.

Hostales en Sapa

Alojarse en un hostel siempre es una buena de ahorrar algo de dinero en alojamiento, al mismo tiempo que se convierte en una oportunidad de conocer a gente si optas por una cama en habitación compartida. Renuncias a algunas de las comodidades extra pero a cambio obtienes un precio asequible, algo que no esta nada mal cuando lo único que buscas es una cama, una buena ducha y conexión a Internet tras un largo día explorando los alrededores de este pueblo y las terrazas de arroz.

Hostales en Sapa para pasar la noche por 10$ o menos

  • Sapa Sunflower Hotel
  • Sapa Honeymoon Hotel
  • Dzay House Homestay
  • Sa Pa Hieu Dang Hotel
  • Pumpkin Sapa Hotel
  • Hang Nga Guest house

Sapa construcción

Casa local en Sapa

Alojamiento con familias locales en Sapa

Muchas de las familias locales se ganan la vida vendiendo souvenirs a los turistas que deciden pasar unos días en Sapa, como consecuencia de esto, muchos niños dejaban de ir a la escuela para dedicarse a este oficio. Lo cual no es bueno, especialmente para el desarrollo de estos. Como verás cuando llegues a Sapa la insistencia de las vendedoras te apabullará. Tienes que tener en cuenta que es su forma de ser, de ganarse la vida, son igual incluso con los locales. Pero cuando vives en primera persona la experiencia de vivir con ellos, esas mismas personas que se pueden volver tan tediosas intentando mostrarte y venderte sus pulseras, son las que te ayudarán si lo necesitas y te mirarán con curiosidad cuando pasás por sus aldeas. Tratando de comprender que hace un turista en un sitio tan remoto.

En cuanto a sus comunidades, suelen estar formadas por alrededor de 10 casas de madera que no se suelen situar una frente a otra. En función de la aldea en la que te encuentres, suele haber una casa comunal de pilares de bambú en la que atienden a los invitados. Habitualmente, son recibidos por el hombre de la casa que le entrega una bebida como bienvenida. Las mujeres trabajan en el campo, cuidan a los niños, tejen, cocinan y van al mercado. Mientras, los hombres custodian la casa o los búfalos. Los niños van a la escuela, ayudan a la madre y también venden artesanías simples como las pulseritas de tela.

Como consejo  si prentendes que te dejen de tratar de vender, una forma de hacer que dejen de intentar venderte algo es sacarles una foto, funciona con los niños. No así con las madres que posan sonrientes con todos sus adornos.

Quedarse a dormir al menos una noche en una casa de familia tradicional en las colinas es una actividad imperdible para los que les interesa conocer la cultura. El precio que te suelen cobrar por noche oscila entre los 15 y 25 USD (dependiendo tu capacidad de negociación) e incluye la caminata a la aldea con guía, frazadas gruesas para dormir y cuatro comidas caseras con el tradicional vino de arroz de la zona. Conviene acordar todo Sapa antes de llegar a la casa donde te alojes, de esta manera, podrás evitar cargos extra o estafas porque te incluyan algún extra que no estaba pactado previamente. Ten en cuenta que algunas casas cuentan con duchas calientes pero otras no por lo que es mejor preguntar. Especialmente, si se va por más de dos días, o si eres de los que necesita una buena ducha caliente después de un largo y duro día de trekking.

En cuanto a la reserva, el procedimiento habitual es que no lleves a cabo ninguna reserva y que a tu llegada a Sapa, lo gestiones con una de las señoras que te lo ofrecerán homestay proactivamente. De hecho, posiblemente  sean tantas que te permitan ajustar un poco el precio. Porque si algo tienen en común estas negociaciones es que el precio inicial suele ser algo descabellado, y tienes que regatear para conseguir un precio justo.

Si por el contrario, eres de los que prefiere viajar tranquilo y con todo reservado, casas locales como  Zizi Homestay es una buena opción. Ya que te encontrarás compartiendo vivienda con una familia de Hmong negros y podrás ver lo que es el día a día en una de estas villas. Este es concreto es la mejor opción para alojarte en un hostal con más mochileros y poder conocer gente, al mismo tiempo que pruebas la comida, o sientes lo mismo que una de estas familias.

Cosas a tener en cuenta:

  • Hay muchos pueblos y muchos caminos. Asegúrate de que el pueblo está a una distancia razonable para hacer una ruta de 3 o 4 horas, o lo que te apetezca.Pero ten en cuenta estos facotres, sobretodo si tienes reservado buses o trenes de vuelta.
  • El camino hacia el pueblo puede ser una carretera. Los pueblos más grandes están en las carreteras principales, en las que los turistas tienen que pagar por pasar caminando (impuesto turístico). Un pueblo en las montañas, más remoto, suele tener un camino más pintoresco y sin casetas de cobro. Por lo que cuanto más te apetezca sumergirte en la vida más real, más complejo será el camino que tengas que recorrer.
  • Las casas en los pueblos de las montañas son muy rústicas. Suelen ser de madera, con suelo de tierra y sin baño. En algunos casos tendrás que dormir en el suelo y puede que haya algunos bichos y mosquitos. No te esperes gran cosa, relájate y disfruta por un día de la experiencia. ¿Por eso elegiste vivir la experiencia real?
  • No te lleves la mochila grande a la ruta. Lo más conveniente es reservar un guesthouse para el día siguiente y dejarles la mochila. Esto es algo más personal y depende de como te hayas organizado tú, pero debido a la complejidad de los caminos puede ser que la mochila grande te resulte algo incómoda si tienes que subir alguna pendiente complicada.

Zizi Homestay

¿Por qué es mejor el alojamiento con familias locales en Sapa?

Como comentábamos anteriormente, Sapa es uno de los pocos lugares que ha conseguido mantener vivas las tradiciones más antiguas del norte de Vietnam. En esta zona todavía conviven seis etnias diferentes que mantienen muchas de sus tradiciones antiguas, por lo que convivir unos días con ellos te puede servir como una gran experiencia para comprobar la cantidad de comodidades que tienes en tu localidad de origen. Sobretodo lo debes de tener en cuenta si tu intención es hacer algo distinto, ya que esta localidad se ha plagado de hoteles y hostales que le hacen perder la esencia de la riqueza cultural que alberga este lugar del norte de Vietnam.

Vas a poder vivir de primera mano con la naturaleza, su día a día no termina porque termina porque tengan huéspedes en sus casas. Si hay una boda o un ritual que hacer, el huesped va a formar parte de esa tradición. Con el valor cultural que eso le va a aportar a tu experiencia. Tienes que pensar que al inicio de la época del cultivo de arroz, para año, las bodas o los funerales requieren una tradición distinta a la occidental. Así que abre los ojos, escucha y, sobretodo, respeta y se partícipe de sus tradiciones.

Family dinner at Zizi Homestay in Sapa

Vas a poder disfrutar con lo natural que es todo, aquí no existe lo políticamente correcto. Perfectamente, puedes estar disfrutando del aire fresco y encontrarte a una piara de cerdos o un bufalo pasando por detrás tuyo. Es lo que lo convierte en real. Al mismo tiempo que podrás jugar con todos los animales que hay por allí, especialmente te gustará ver lo bien cuidados que estan cuidados los perros de las casas.

Otra cosa que puedes aprovechar para hacer en esta experiencia es, además, de observar y aprender como son sus tradiciones o cómo hacen las cosas, tratar de ayudarles con las tareas domesticas. Puede ser que alucines con la fuerza que las mujeres Hmong o de cualquier otra tribu han adquirido a raíz de años de trabajo. E incluso puedes aprender a cocinar alguno de sus platos típicos. Pero una de las cosas que más te puede aportar, es tratar de ayudar a los niños con sus deberes, enseñarles inglés o como utilizar funciones en un teléfono móvil.

Porque al final introducirles en nuestra cultura, es darles una oportunidad de ser libres, de que puedan estudiar lo que les gusta, aprender sobre lo que les gusta y que, si en algún momento quieren dejar de vender souvenirs e incordiar a turistas, puedan hacerlo gracias a la ayuda que les diste.

Especialmente te resultará útil contar la presencia de una persona local si decides llevar a cabo un trekking, ya que lo puedes hacer por tu cuenta. Pero puedes acabar perdido o no disfrutando de los lugares más bonitos de la ruta. Asñi que el dinero en un guía local puede ser una buena inversión. Lo mejor de negociarlo cuando estas en una casa local es que sabes que no hay intermediarios que hagan negocio con ello.

Pero simplemente es bueno por respirar aire fresco al menos unos días, salir de la ciudad, cambiar los ruidos de las bocinas de los vehículos por los que emiten los animales, que si no hay conexión WiFi no se convierta en un problema y que disfrutes con las cosas simples.

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