Recorrer Sapa sin guía turístico: consejos y recorridos

¿Estás preparando tu viaje a Sapa? Si tienes pensado viajar al norte de Vietnam y tienes pensado ahorrarte algo de dinero recorriendolo por tu propia cuenta, ¡es posible hacerlo! En esta guía te vamos a contar cualés son los mejores sitios para visitar, a proponerte rutas y darte consejos de viaje… para que puedas recorrer Sapa sin la necesidad de ningún guía turístico.

 

  1. Duración del viaje
  2. Cómo llegar a Sapa
  3. Alojamiento en Sapa
  4. Qué ver en Sapa
    1. Aldeas en Sapa
    2. Cascadas en Sapa
    3. Montañas en Sapa
  5. ¿Cómo recorrer Sapa?
    1. Trekkings en Sapa
    2. Recorrer Sapa en moto

 

Duración del viaje

Para organizar tu viaje, en primer lugar, debes de tener en cuenta cuantos días vas a pasar en Sapa. En el norte de Vietnam, las distancias entre puntos son bastante grandes, por lo que es uno de los aspectos más importantes a tener en cuenta a la hora de planificar tu viaje. Lo recomendable para vivir una buena experiencia es pasar, al menos, dos días y una noche en Sapa. Obviamente, esto depende del plan de viaje que lleve cada persona y de los días que tenga disponibles.

Viajes de un día a Sapa:

Para realizar esta opción lo mejor es coger el bus nocturno desde Hanoi, la opción más común es hacerlo desde aquí. Escogiendo el autobús en lugar del tren ganarás un par de horas, puesto que el tren se dirige a Lao Cai, por lo que desde esta ciudad tendrás que tomar un bus o taxi que te llevará una hora más de trayecto. Una buena opción para aprovechar el tiempo, puede ser combinar bus y tren: llegar a Sapa en bus, alquilar una moto y visitar todas los lugares de interés de Sapa y cercanos y, una vez finalizado, poner rumbo a Lao Cai para coger un tren nocturno.

Si, por el contrario, prefieres disfrutar de una buena ruta motera de montaña la opción es alquilar una moto y poner rumbo al Fansipan. Tranquilo, que no llegarás a la cima, pero pasarás un gran día disfrutando de las vistas mientras conduces en dirección a la frontera con China. Si optas por esta opción debes hacer una parada para visitar la cascada Thac Bac y, seguidamente, disfrutar de las vistas en Tram Ton Pass. A lo largo de la carretera de O Quy Ho hay varios sitios en los que puedes parar a comer y comprar una botella de gasolina para repostar, incluso souvenirs. La duración del trayecto la marcas tu, pero recuerda que normalmente las motos de alquiler se devuelven sobre las 18 de la tarde.

Otra opción, es poner rumbo a las aldeas y realizar una ruta para descubrir los caminos a los que se enfrenta la gente de las diferentes etnias que habitan la zona para llegar a Sapa. En un radio de 8 kilometros te encontrarás Cat Cat, Y Lin Ho, Lao Chai y Ta Van. Si eres de los valientes puedes tratar de buscar una ruta algo más alternativa para ir, y volver por la carretera general que es algo más sencillo y te llevará unos 20 minutos. También puedes realizar esta ruta haciendo un pequeño trekking a tu medida, y seguro que disfrutas más de la tranquilidad y paz de esta zona y descubres más sobre la gente local.

Otra opción es viajar desde Hanoi a Lao Cai, y tratar de ir a ver algunos de los mercados que se celebran más al norte. Otra gran opción, para descubrir en primera persona las costumbres y tradiciones de la gente local.

Viajes de dos días a Sapa:

Esta es la opción que más recomendamos si quieres involucrarte algo más en conocer la vida de la gente local. Porque te permite realizar una ruta de trekking hasta adentrarte en alguna de las aldeas colindantes. Durante la ruta te encontrarás gente de las diferentes etnias (Hmong o Red Dzao especialmente) que, además, de tratar de venderte sus productos te ofrecerán quedarte en su homestay. Es una buena opción para que te acompañe en la ruta de trekking y te enseñe lugares que posiblemente por tu cuenta no descubrirías y probar por un día su cómo día y cómo se vive en una de estas aldeas.

Para el segundo día tienes la opción de realizar alguna ruta en moto de las que te proponíamos anteriormente, y volver a Sapa o Lao Cai en busca de tu transporte. Ir al Fansipan es totalmente recomendable, después de un día de trekking posiblemente no te veas con fuerzas, pero puedes coronar la cima de la azotea de Indochina utilizando el teléferico. Si te coincide con alguno de los mercados también deberías de aprovechar para ir, aunque para esta opción deberías de pasar la noche en Lao Cai, ya que esta más cerca de los principales.

Viaje de tres días o más a Sapa:

Sin duda, debes aprovechar la ocasión para tratar de convertirte en un Hmong más. Vas a pasar varias noches, por lo que una debería de ser en una casa local para cenar con una familia (pero ten cuidado con los excesos de happy water). Haz trekking con ellos, come con ellos y experimenta la sensación de ser uno más. Es una de las formas de disfrutar de esta experiencia de una manera diferente.

Otra de las cosas con las que te deberías de atrever, es coronar la cima del Fansipan por tu propio pie. Para esta opción si que te recomendamos contratar un guía, sobretodo si lo tienes previsto hacer en dos días, porque de esto modo evitarás perderte o pasar la noche solo en la montaña. Pero pagando un ticket puedes intentarlo por ti mismo si te sientes capaz de ello.

Sin duda, debes aprovechar para ir a alguno de los mercados tradicionales más conocidos. Los fines de semana se celebran el de Can Cau (sábado) y el de Bac Ha (domingo). Ambos están cerca de Bac Ha, por lo que pasar lo noche del sábado en este pueblo puede ser una gran opción. Además, es un pueblo menos turístico que Sapa.

Por último, después de varios dias aprovecha para darte un masaje en Sapa, ya que hay una gran cantidad de spas y no todos tienen esas vistas; o para darte un baño de hierbas tradicional en la aldea de Ta Phin.

 

Cómo llegar a Sapa

La mejor opción para llegar a Sapa es partir desde Hanoi. Tienes otras opciones como desde Ha Long o Cat Ba, que también disponen de buses nocturnos. Si planeas ir desde Hanoi a Sapa tienes la opción del autobús y del tren.

En cuanto a los trenes, todos son nocturnos y se dirigen a Lao Cai. Dispones de diferentes compañías que realizan este trayecto, partiendo entre las 21:00 y las 22:00. El precio es algo superior al del bus, pero también puedes disfrutar de mayor comodidad. En los trenes, dispones de asiento en clase turista, pero también de compartimentos privados para 2 y 4 personas e, incluso, algunos ofrecen cama blanda. Todo depende del presupuesto que tengas asignado para este viaje. Una vez en Lao Cai, deberás de coger un autobús o un conductor privado para llegar a Sapa. Este trayecto te supondrá una hora, te recomendamos la opción del bus porque el tiempo es el mismo y te ahorarrás algo de dinero. Si optas por conducir tu, ten precaución ya que esta es una de las carreteras que concentra un mayor número de accidentes en Vietnam. Con esto no queremos decir que sea peligrosa, sino que hay que extremar la precaución y no despistarse porque estamos conduciendo en un país que no es el nuestro.

Por otra parte dispones del autobús. La mejor opción en lo referente a precio y duración del trayecto. Dispones de buses nocturnos y a lo largo del día, aquí puedes chequear los horarios del bus a Sapa. El trayecto dura alrededor de 5 horas, cuentan entre 10 y 20 doláres, y muchos de los autobuses estan compuestos de literas, también conocidos como sleeping bus, lo que es una buena opción para descansar durante el trayecto.

 

Alojamiento en Sapa

Dependiendo del tiempo que vayas a estar necesitarás alojamiento o no. En el caso de que vayas a alojarte no vas a tener ningún problema, debido a que Sapa es uno de los puntos más turísticos del norte de Vietnam cuenta con una gran variedad de oferta hostelera para que puedas pasar una o varias noches. Lo mejor de todo, es la gran de variedad de sitios: desde los más lujosos hoteles hasta pasar noches en la casa de gente local. Sin duda, el alojamiento en una casa local es la opción más recomendable para que te puedas sentir como un Hmong más.

En cuanto al rango de precios es muy variable, puedes encontrar desde opciones muy baratas hasta precios como los de un hotel de occidente. Todo depende del presupuesto que tengas asignado y as comodidades que quieras añadir o puedas obviar.

 

Qué ver en Sapa

Sapa es uno de esos lugares mágicos, de esos en los que disfrutas tan solo con darte un paseo alrededor. De esos en los que todavía el hombre no se ha dedicado a modificar en exceso el entorno. Frondosas montañas, cascadas que nacen en lo más alto, terrazas de arroz infinitas, etc. Una total desconexión de la ciudad.

Para que lo puedas recorrer por tu cuenta, y no te sientas preocupado por perderte los lugares más importantes, hemos creado este mapa incluyendo todos los lugares por categorías:

Aldeas en Sapa

  • Cat Cat

La aldea de Cat Cat en la comuna de San Sa Ho, es un hermoso destino en un viaje a la zona montañosa de Tay Bac (noroeste). Esta localidad esta situada a tan sólo dos kilómetros desde el centro de Sa Pa y el camino para llegar esta formado por carreteras en zigzag cubiertas de niebla, con montañas a un lado y campos verdes en terrazas en el otro. Al ser la que se sitúa más cerca es la más turística. Para acceder hay que pagar una entrada que cuesta 70.000 VND (alrededor de 3€).
  • Ta Van

Situada a unos 8 kilómetros de la ciudad de Sapa, Ta Van (pueblo de Ta Van Giay) pertenece a la comuna de Ta Van, y cuenta con aproximadamente 150 hogares. Una visita imprescindible si quieres disfrutar del paísaje ya que se encuentra ubicada en el corazón del valle Muong Hoa. A pesar de los diferentes grupos étnicos minoritarios que viven aquí, la minoría étnica Giay representa la mayoría de la población. Es curioso ver la variedad étnica de esta aldea, porque también puedes encontrar Hmong negro en las zonas más próximas a la montaña. De hecho, los valores nobles humanísticos en las características y la cultura especial de la gente de Giay es la característica más impresionante para los turistas cuando viajan a Ta Van Village.

  • Lao Chai

La aldea de Lao Chai está situada a 6 km del centro de la ciudad de Sapa, y es también es el punto de inicio del valle Muong Hoa. Esta habitada principalmente por Hmong negros. Desde la carretera principal, la gran vista del pueblo se abre para ofrecer unas maravillosas vistas, respaldado por altas montañas y frente al río. Aquí podrá disfrutar del aire fresco, ver los campos de terrazas, hacer riachuelos, visitar y descubrir algunas de las familias Hmong, tres pueblos grandes con más de 100 familias de la etnia Hmong negro. Como solo suele ser normal con la gente de estas etnias, experimentarás una sensación de bienvenida en cualquier casa debido a la hospitalidad de la gente. Visitar esta aldea es una oportunidad para interactuar, aprender sobre su cultura y sus costumbres.

  • Y Lin Ho

Y Linh Ho es una pequeña comuna compuesta por una docena de pequeñas aldeas dispersas en el duro terreno montañoso con montañas altas y empinadas. Situada en el valle Muong Hoa, este pueblo es el hogar de los Hmong negro.

  • Ta Phin

El pueblo de Ta Phin es una de esos lugares de Sapa que deberías visitar si tienes la oportunidad. Ta Phin se encuentra en un hermoso y prístino valle, a unos 15 kilómetros al noreste de Sapa. Este pueblo esta habitado por la minoría étnica “Dao Do”. Al visitar Ta Phin, algo que llamará la atención de los turistas es el vestido de las mujeres Dao Do, un producto tradicionalmente hecho a mano de la gente del lugar. Estas personas son bastante amistosas y hospitalarias, y al pasear por esta aldea podrás explorar las costumbres, las tradiciones y la cultura de la comunidad étnica. Si eres afortunado podrás presenciar ceremonias de boda y algunos tipos de danzas tradicionales. Además, este lugar es conocido por sus baños herbales. Lo que puede ser una buena opción para desconectar y relajarse.

  • Ban Pho

El pueblo de Ban Pho es el puebloesta habitado por Hmong negro y de flores. Además, es un hermoso paisaje durante la primavera (febrero y marzo) cuando la flor del ciruelo florece en todas partes. Este pueblo es el antiguo destino de la gente Hmong y, en este lugar, hay más de 500 familias y más de 3000 personas. Durante la visita a Ban Pho, tendrás la oportunidad de disfrutar de las maravillosas vistas de Bac Ha Highland. Además, te sentirás atraído por especialidades étnicas locales como “thang co” y su famoso vino de maíz.

  • Ban Ho

Al final del camino pavimentado, a unos 25 km de la ciudad de Sapa, encontrarás Ban Ho en un vasto y llano valle, rodeado de montañas y colinas. Está dividido en tres áreas: Ta Trung Ho, Xeo Trung Ho y Hoang Lien, que es el lugar de los Hmong, Dao y Tay. El río Muong Hoa serpentea alrededor de la aldea y proporciona agua dulce para 2 cultivos de arroz y frijol cada año y hace que el paisaje del valle sea más romántico. La gente Tay posee una alta técnica de cultivo de arroz y vive un estilo de vida sedentario. En Ban Ho, tendrá la oportunidad de ver cascadas, nadar en una piscina de agua caliente o en una corriente de agua fría, descubrir telas tradicionales, hacer brocads … y participar en actividades comunitarias. estarás vivo y viviendo en el ambiente acogedor y familiar. Otra anotación importante, es que el clima en Ban Ho es más cálido que Sapa.

  • Sin Chai

El pueblo de Sin Chai se encuentra en la comuna de Ta Giang Phinh, lo que los lugareños consideran un regalo único que Dios le dio al Hmong. Este pueblo se encuentra en la parte inferior de Thau Stream, que nunca está fuera del agua y al pie de la cordillera de Ngu Chi Son. Se puede llegar al pueblo andando desde Sapa y luego pasando por Lanh Waterfalls y Ngu Chi Son. El clima suele ser frío y acompañado de viento y niebla. Aún así, presenta un encanto y belleza únicos. El  Monte Ngu Chi Son (Monte de los Cinco Dedos), magníficas terrazas de arroz, el valle de Mong de hace cien años, sus casas tradicionales y tranquilas llenas del equipamiento hecho en Mong son los símbolos de este pueblo y lo convierten en uno de los lugares más interesantes en Sapa. En la actualidad, el camino hacia este lugar es uno de los mejores. De todos modos, si vienes a Sapa, será mejor que pruebes sus senderos naturales y tranquilos, como a través de bosques o senderos estrechos para hacer la caminata.

  • Thai Giang

El pueblo de Thai Giang Pho es especial porque subiendo y bajando a lo largo de las montañas (con una altura de más de 1.400m), puedes ver el paisaje lleno de gente de Bac Ha y las minorías étnicas aparecen y desaparecen en las montañas y los campos de terrazas alrededor montaña en la luz del sol. Es un pueblo habitado por Hmong de flores.

 

Cascadas en Sapa

  • Tha Bac Waterfall

La cascada se encuentra justo al lado de la carretera nacional 4D, una de las principales vías para llegar a la provincia de Lai Chau (otro lugar conveniente para visitar). Tendrás que dedicar unos 30 minutos en moto o autobús para visitar una de las cascadas más hermosas de Sapa en particular y cascadas en Vietnam en general. Descubrir esta cascada es uno de los espectáculos de la natureza imprescindibles en Sapa.

  • Love Waterfall

La cascada del amor está situada en la comuna de San Sa Ho. Es uno de los sitios turísticos indispensables de Sapa y el punto de partida para escalar el itinerario de viaje conquistando el pico Fansipan. Antes de poner los pies aquí, los turistas tendrán la oportunidad de descubrir la belleza de los bosques primitivos rodeados por el viejo y musgoso dosel taciturno de bambú. El inmenso bosque de bambú está iluminado con flores rojas, amarillas y blancas de azalea.

 

Montañas en Sapa

  • Monte Fansipan

Con una altura de 3,143 metros el Monte Fansipan es conocido como la montaña más alta de Vietnam y “el Techo del Indochina”. La conquista de la cima del Fansipan es el sueño de muchos escaladores profesionales, así como los viajeros aventureros cuando vienen a Vietnam. se encuentra en la provincia de Lao Cai, a unos 9 km al suroeste de la ciudad de Sapa. Pertenece a la cordillera de Hoang Lien Son, situada en el noroeste de Vietnam y acostado en la frontera de dos provincias: Lao Cai y Lai Chau. Podrás tratar de escalarlo por ti mismo (necesitarás dos días) o utilizar el teleférico.

  • Parque nacional Hoang Lien

El Parque Nacional Hoang Lien, justo a las afueras de la ciudad de Sapa, es único para experimentar la naturaleza de cerca. El parque abarca aproximadamente 30 km2 de paisajes montañosos escénicos, incluido el pico más alto de Vietnam: el Fansipan (3.143m). El parque contiene bosques templados y sub-templados que cubren la cordillera de Hoang Lien. El bosque y la vegetación circundante proporcionan hábitats para una variedad de aves, mamíferos, reptiles, anfibios e insectos. Muchos de estos se encuentran solo en el noroeste de Vietnam y son de gran importancia biológica.

  • Ham Rong

Situado al lado de la ciudad, estaa montaña es uno de los mejores puntos para visitar en Sapa. Esta montaña se caracteriza por la forma de cabeza de dragón que se vislumbra tenuemente en el delgado velo de la madrugada, la montaña Ham Rong (Dragon Jaw), que es una combinación perfecta de paisaje natural y artificial, es una atractiva zona turística en el centro de la ciudad de Sapa.

Qué ver

Ham Rong es hogar de numerosos tipos de flores y huertos. Caminos de piedra por senderos llevan a los turistas al bosque de melocotoneros silvestres, luego a los jardines de orquídeas con más de 6000 plantas de orquídeas pertenecientes a 194 tipos. Además, se cultivan muchas flores autóctonas y exóticas a lo largo de senderos como el Nilo del Nilo, hortensias, geranios, margaritas de ojos de buey y alegres flores. Las frutas de montaña como el melocotón, la ciruela y la pera también se encuentran aquí. El paisaje escondido en la niebla y el sonido del eco de la flauta de bambú del muchacho de la minoría Mong, convierten este lugar en un paraíso en la tierra.

Otra actividad interesante es la conquista de San May (Cloud Yard), el pico de la montaña Ham Rong a una altura de 1800m para disfrutar del imponente panorama de la ciudad de Sapa. En días soleados, desde aquí los turistas pueden incluso ver el pico de Fansipan bajo un cielo despejado con nubes blancas flotando alrededor. En el camino a San May, los turistas pueden pasar por Cong Troi 1 y Cong Troi 2 (La puerta del cielo, uno de los mejores mirares en Sapa) para descansar y tomar fotos. Estos lugares también ofrecen a los visitantes una gran vista de las villas francesas y los campos adosados ​​a continuación.

  • Ngu Chi Son

La cordillera de Ngu Chi Son es conocida como la más hermosa del noroeste, que consiste en cinco montañas principales que se extienden hacia el suroeste – noreste. Ngu Chi Son tiene 3.000 m de altura y es la segunda montaña más alta, justo detrás del Monte Fansipan. Es por eso que se te sugiere completamente que pases por el fabuloso Cong Troi o Tram Ton Pass y luego tratar de llegar a la cima de esta montaña. Será interesante y un buen desafío, sobretodo si eres de los que buscan no hacer algo común.

 

¿Cómo recorrer Sapa?

Uno de los mayores placeres que puedes experimentar es recorrer Sapa andando, sin prisa, y disfrutando de los paisajes, el verde de la montaña y respirar aire fresco. Sin duda, una experiencia revitalizante para tu mente. Si lo quieres es visitar sitios algo más remotos, necesitarás un medio de transporte porque las distancias son bastantes más largas, una bicicleta o una moto pueden ser la opción idónea para poder recorrer los puntos más alejados. También puedes recurrir a la opcion de utilizar un taxi o un conductor privado, pero no vas a vivir todo en primera persona.

 

Trekkings en Sapa

Pasear por Sapa es una gran manera de pasar el tiempo, conectar con la naturaleza y descubrir un poco más de que es lo que hace diferente a la gente que habita estas áreas. A continuación, te proponemos algunas rutas para hacer:

  • Ir de Sapa a Ta Van pasando por Cat Cat, Y Lin Ho y Lao Chai.

La distancia total es de unos 10 km, y es la mejor forma de adentrarse en la cultura y descubrir como son las aldeas de la etnia Hmong. También se puede decir que vas a descubrir el valle Muong Ha. Posiblemente, la mejor opción para hacerlo al completo sea pasar una noche con una familia local.

  • Ir de Sapa a Sin Chai.

Son alrededor de 4 km y es una ruta menos conocida que la del camino hacia Cat Cat.

  • Ir de Bac Ha a Thai Giang.

Se trata de una ruta de alrededor de 8 km con un hermoso paísaje de fondo.

 

Recorrer Sapa en moto

Si lo que te gusta es coger la moto y conducir por sitios espectaculares sin mirar por el retrovisor… ¡Sapa es tu destino! Alquila tu moto y simplemente conduce y disfruta del paisaje. Eso si, ¡no olvides marcar el punto de partida en el GPS por si te pierdes.

Alquilar una moto en sapa te costara alrededor de unos 120.000 VND al día, dependiendo de si la quieres automática o manual, y la tienes que devolver aproximadamente a las 18:00 de la tarde. No son alquileres de 24 horas. Compruebala antes de subir, especialmente si tienes la intención de hacer un largo recorrido. Ya que los caminos de esta zona no destacan por ser poco bacheados… ¡mejor evitar sorpresas!

Algunas de las rutas que te proponemos para hacer en moto son las siguientes:

  • Sapa – Cascada Tha Bac – Tram Ton Pass – Y Quoc Ho – Love Waterfall.

  • Ir de Sapa a la aldea Ta Phin.

  • Ir de Sapa a la aldea Ban Ho.

 

Alojamiento con familia local en Sapa: la mejor opción

Sapa es parte de una Vietnam diferente a la que vas a ver en sus ciudades y sitios turísticos. Esta otra cara del país te va a gustar por sus montañas y amplios valles, ríos animados, bosques de bambú y su gente con vestimentas coloridas y amplias sonrisas. Campos con terrazas de arroz que imitan la infinitud del mar, aldeas étnicas en lo alto de sus colinas o entre campos inundados, niños que te miran atónitos cuando ven a un turista, gente de montaña y frío acostumbrados a vivir tiempos duros y sobrepasar las vicisitudes de la vida. La mejor forma de disfrutar esta experiencia es buscar alojamiento con una familia local, ya que te abrirán las puertas de su casa, te mostrarán su cultura y te ayudarán en los puntos más difíciles durante una ruta para subir la montaña.

Alojamiento en Sapa

Alojamiento en Sapa

Sapa es uno de los destinos turísticos más populares en el norte de Vietnam. Es un pueblecito situado entre verdes montañas y bancales de arroz, habitado por gente de diversas etnias. De los 54 grupos étnicos de Vietnam, ocho viven en las colinas de los alrededores de Sapa: hmong, thai, dao, tay, xa pho, moung, hoa y giay.

Es un destino popular tanto para turistas internacionales, como nacionales. Esto conlleva que los fines de semana, la ocupación de este pequeño pueblo sea algo más alta y, si tienes pensado ir, tengas que reservar con cierta antelación tanto tu alojamiento como el transporte.

Otro de los aspectos a tener en cuenta es que para el viajero independiente, Sapa puede ser una experiencia muy frustrante. Esto es debido a que la explotación turística de la zona es muy elevada, con decenas de hoteles, restaurantes y agencias de viaje. Todo muy organizado y accesible, pero falto de un factor de autenticidad. Se comparte la ruta con muchos otros turistas y nos quedamos en casa de una familia que a veces no habla inglés y a veces están ya cansados de recibir tantos turistas. Muchos de los turistas vienen atraídos por la posibilidad de hacer algo distinto y conectar con la autenticidad y tradición de la zona y acaban compartiendo rutas con un gran grupo de turistas, en un hotel de similares características a las de su país y comiendo comida western.

Hoteles en Sapa

Si lo que buscas es hacer una ruta de montaña y un buen descanso lejos de la ciudad, optando incluso por buscar momentos de relajación en un spa, piscina climatizada o recibiendo un masaje y dispones de un buen presupuesto, esta es tu opción. Renuncias a la autencidad y tratar de descubrir como viven las etnias y tribus locales, pero podrás disfrutar de aire fresco y disfrutar de la tranquilidad de esta zona sin renunciar a ninguna comodidad.

Los 10 mejores hoteles en Sapa

  • Aira Boutique Sapa Hotel & Spa

Esta situado cerca del borde de una montaña y lo suficientemente lejos del ajetreado centro de la ciudad de Sapa, a solo 5 minutos a pie de la iglesia de piedra católica central. Dispone de vistas de la montaña Fansipan y el valle de Muong Hoa. En cuanto a los servicios dispone de acceso a Internet, el gimnasio, piscina al aire libre y Spa. A partir de 144$ la noche.

  • Sapa Dragon Hotel

Es un chalet de montaña tradicional completo con chimenea de piedra. Se encuentra ubicado a dos minutos a pie de la iglesia de piedra Sa Pa y al pie de la montaña Ham Rong. Sapa Dragon Hotel ocupa una ubicación sin precedentes con vistas a los valles de Sapa y la imponente montaña Ham Rong. A partir de 41$ la noche.

  • Sapa Freesia Hotel

Está situado en Sa Pa, a solo 350 metros del lago Sa Pa, y ofrece habitaciones confortables con aire acondicionado. El hotel dispone de piscina cubierta, centro de fitness, jardín, restaurante y WiFi gratuito. A partir de 88$ la noche.

  • Sapa Clay House – Mountain Retreat

Es un edificio que data de 2016, y ofrece un jardín y habitaciones con conexión WiFi gratuita. El establecimiento cuenta con recepción abierta las 24 horas, restaurante y terraza. La estación del teleférico Fansipan Legend se encuentra a 4 km del hotel y la montaña Fansipan, a 9 km.

  • Sapa Horizon Hotel

El Sapa Horizon Hotel goza de una ubicación céntrica a menos de 50 metros del famoso mercado de Sa Pa y de la iglesia de Nha Tho Da. Ofrece vistas pintorescas a la montaña y cuenta con WiFi gratuita en todas las instalaciones.

  • Cat Cat Garden Hotel

Se encuentra en una colina en lo profundo de las montañas del Parque Nacional Hoang Lien, a solo 5 minutos de Sapa. Cuenta con 10 habitaciones de montaña, todas construidas como casas rústicas de un dormitorio estilo chalé de granito blanco local. Un lugar tranquilo para apartarse de la bulliciosa vida de la ciudad.

  • Eco Palms House

Se encuentra en Lao Chai. Cuenta con 6 Bungalows privados, cada uno de ellos está diseñado como una casa local de grupos minoritarios en Sapa: una Casa Black H’Mong, una Casa Flower H’Mong, una Casa Red Dzao, una Casa Dzay, una Casa Tay y una Casa Xa Pho. También disponen de clases de cocina.

  • Sapa Legend Hotel & Spa

Es un hotel de cuatro estrellas que ofrece instalaciones de lujo, un servicio de primera clase y una excelente experiencia de alojamiento para cada huésped.

  • Topas Ecolodge

Topas Ecolodge es un pequeño hotel situado en una hermosa colina en lo profundo de las montañas del Parque Nacional Hoang Lien, a solo 45 minutos a las afueras de la ciudad de Sapa. Cuenta con 33 bungalows de montaña, todos construidos como casas rústicas de estilo chalé individual de granito blanco local. Cada bungalow presenta un informal estilo con un balcón privado.

  • Victoria Sapa Resort and Spa

El Victoria Sapa Resort & Spa, con vistas al lago de Sa Pa, es un chalet tradicional de montaña que combina a la perfección con el entorno natural. Consta de una piscina cubierta climatizada, un restaurante y un bar, además de proponer una variedad de actividades al aire libre e instalaciones de ocio. Incluso cuenta con una línea de tren exclusiva para los clientes de este establecimiento.

Hostales en Sapa

Alojarse en un hostel siempre es una buena de ahorrar algo de dinero en alojamiento, al mismo tiempo que se convierte en una oportunidad de conocer a gente si optas por una cama en habitación compartida. Renuncias a algunas de las comodidades extra pero a cambio obtienes un precio asequible, algo que no esta nada mal cuando lo único que buscas es una cama, una buena ducha y conexión a Internet tras un largo día explorando los alrededores de este pueblo y las terrazas de arroz.

Hostales en Sapa para pasar la noche por 10$ o menos

  • Sapa Sunflower Hotel
  • Sapa Honeymoon Hotel
  • Dzay House Homestay
  • Sa Pa Hieu Dang Hotel
  • Pumpkin Sapa Hotel
  • Hang Nga Guest house

Sapa construcción

Casa local en Sapa

Alojamiento con familias locales en Sapa

Muchas de las familias locales se ganan la vida vendiendo souvenirs a los turistas que deciden pasar unos días en Sapa, como consecuencia de esto, muchos niños dejaban de ir a la escuela para dedicarse a este oficio. Lo cual no es bueno, especialmente para el desarrollo de estos. Como verás cuando llegues a Sapa la insistencia de las vendedoras te apabullará. Tienes que tener en cuenta que es su forma de ser, de ganarse la vida, son igual incluso con los locales. Pero cuando vives en primera persona la experiencia de vivir con ellos, esas mismas personas que se pueden volver tan tediosas intentando mostrarte y venderte sus pulseras, son las que te ayudarán si lo necesitas y te mirarán con curiosidad cuando pasás por sus aldeas. Tratando de comprender que hace un turista en un sitio tan remoto.

En cuanto a sus comunidades, suelen estar formadas por alrededor de 10 casas de madera que no se suelen situar una frente a otra. En función de la aldea en la que te encuentres, suele haber una casa comunal de pilares de bambú en la que atienden a los invitados. Habitualmente, son recibidos por el hombre de la casa que le entrega una bebida como bienvenida. Las mujeres trabajan en el campo, cuidan a los niños, tejen, cocinan y van al mercado. Mientras, los hombres custodian la casa o los búfalos. Los niños van a la escuela, ayudan a la madre y también venden artesanías simples como las pulseritas de tela.

Como consejo  si prentendes que te dejen de tratar de vender, una forma de hacer que dejen de intentar venderte algo es sacarles una foto, funciona con los niños. No así con las madres que posan sonrientes con todos sus adornos.

Quedarse a dormir al menos una noche en una casa de familia tradicional en las colinas es una actividad imperdible para los que les interesa conocer la cultura. El precio que te suelen cobrar por noche oscila entre los 15 y 25 USD (dependiendo tu capacidad de negociación) e incluye la caminata a la aldea con guía, frazadas gruesas para dormir y cuatro comidas caseras con el tradicional vino de arroz de la zona. Conviene acordar todo Sapa antes de llegar a la casa donde te alojes, de esta manera, podrás evitar cargos extra o estafas porque te incluyan algún extra que no estaba pactado previamente. Ten en cuenta que algunas casas cuentan con duchas calientes pero otras no por lo que es mejor preguntar. Especialmente, si se va por más de dos días, o si eres de los que necesita una buena ducha caliente después de un largo y duro día de trekking.

En cuanto a la reserva, el procedimiento habitual es que no lleves a cabo ninguna reserva y que a tu llegada a Sapa, lo gestiones con una de las señoras que te lo ofrecerán homestay proactivamente. De hecho, posiblemente  sean tantas que te permitan ajustar un poco el precio. Porque si algo tienen en común estas negociaciones es que el precio inicial suele ser algo descabellado, y tienes que regatear para conseguir un precio justo.

Si por el contrario, eres de los que prefiere viajar tranquilo y con todo reservado, casas locales como  Zizi Homestay es una buena opción. Ya que te encontrarás compartiendo vivienda con una familia de Hmong negros y podrás ver lo que es el día a día en una de estas villas. Este es concreto es la mejor opción para alojarte en un hostal con más mochileros y poder conocer gente, al mismo tiempo que pruebas la comida, o sientes lo mismo que una de estas familias.

Cosas a tener en cuenta:

  • Hay muchos pueblos y muchos caminos. Asegúrate de que el pueblo está a una distancia razonable para hacer una ruta de 3 o 4 horas, o lo que te apetezca.Pero ten en cuenta estos facotres, sobretodo si tienes reservado buses o trenes de vuelta.
  • El camino hacia el pueblo puede ser una carretera. Los pueblos más grandes están en las carreteras principales, en las que los turistas tienen que pagar por pasar caminando (impuesto turístico). Un pueblo en las montañas, más remoto, suele tener un camino más pintoresco y sin casetas de cobro. Por lo que cuanto más te apetezca sumergirte en la vida más real, más complejo será el camino que tengas que recorrer.
  • Las casas en los pueblos de las montañas son muy rústicas. Suelen ser de madera, con suelo de tierra y sin baño. En algunos casos tendrás que dormir en el suelo y puede que haya algunos bichos y mosquitos. No te esperes gran cosa, relájate y disfruta por un día de la experiencia. ¿Por eso elegiste vivir la experiencia real?
  • No te lleves la mochila grande a la ruta. Lo más conveniente es reservar un guesthouse para el día siguiente y dejarles la mochila. Esto es algo más personal y depende de como te hayas organizado tú, pero debido a la complejidad de los caminos puede ser que la mochila grande te resulte algo incómoda si tienes que subir alguna pendiente complicada.

Zizi Homestay

¿Por qué es mejor el alojamiento con familias locales en Sapa?

Como comentábamos anteriormente, Sapa es uno de los pocos lugares que ha conseguido mantener vivas las tradiciones más antiguas del norte de Vietnam. En esta zona todavía conviven seis etnias diferentes que mantienen muchas de sus tradiciones antiguas, por lo que convivir unos días con ellos te puede servir como una gran experiencia para comprobar la cantidad de comodidades que tienes en tu localidad de origen. Sobretodo lo debes de tener en cuenta si tu intención es hacer algo distinto, ya que esta localidad se ha plagado de hoteles y hostales que le hacen perder la esencia de la riqueza cultural que alberga este lugar del norte de Vietnam.

Vas a poder vivir de primera mano con la naturaleza, su día a día no termina porque termina porque tengan huéspedes en sus casas. Si hay una boda o un ritual que hacer, el huesped va a formar parte de esa tradición. Con el valor cultural que eso le va a aportar a tu experiencia. Tienes que pensar que al inicio de la época del cultivo de arroz, para año, las bodas o los funerales requieren una tradición distinta a la occidental. Así que abre los ojos, escucha y, sobretodo, respeta y se partícipe de sus tradiciones.

Family dinner at Zizi Homestay in Sapa

Vas a poder disfrutar con lo natural que es todo, aquí no existe lo políticamente correcto. Perfectamente, puedes estar disfrutando del aire fresco y encontrarte a una piara de cerdos o un bufalo pasando por detrás tuyo. Es lo que lo convierte en real. Al mismo tiempo que podrás jugar con todos los animales que hay por allí, especialmente te gustará ver lo bien cuidados que estan cuidados los perros de las casas.

Otra cosa que puedes aprovechar para hacer en esta experiencia es, además, de observar y aprender como son sus tradiciones o cómo hacen las cosas, tratar de ayudarles con las tareas domesticas. Puede ser que alucines con la fuerza que las mujeres Hmong o de cualquier otra tribu han adquirido a raíz de años de trabajo. E incluso puedes aprender a cocinar alguno de sus platos típicos. Pero una de las cosas que más te puede aportar, es tratar de ayudar a los niños con sus deberes, enseñarles inglés o como utilizar funciones en un teléfono móvil.

Porque al final introducirles en nuestra cultura, es darles una oportunidad de ser libres, de que puedan estudiar lo que les gusta, aprender sobre lo que les gusta y que, si en algún momento quieren dejar de vender souvenirs e incordiar a turistas, puedan hacerlo gracias a la ayuda que les diste.

Especialmente te resultará útil contar la presencia de una persona local si decides llevar a cabo un trekking, ya que lo puedes hacer por tu cuenta. Pero puedes acabar perdido o no disfrutando de los lugares más bonitos de la ruta. Asñi que el dinero en un guía local puede ser una buena inversión. Lo mejor de negociarlo cuando estas en una casa local es que sabes que no hay intermediarios que hagan negocio con ello.

Pero simplemente es bueno por respirar aire fresco al menos unos días, salir de la ciudad, cambiar los ruidos de las bocinas de los vehículos por los que emiten los animales, que si no hay conexión WiFi no se convierta en un problema y que disfrutes con las cosas simples.

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Un día en Sapa: que lugares debo visitar

¿Qué hago en un día en Sapa? Si estas viajando alrededor de Vietnam y quieres descubrir todo, sin duda, Sapa va a ser una de tus paradas. Dependiendo de como te hayas organizado tendrás más o menos tiempo, pero sin duda, puedes disfrutar de Sapa en un viaje de un día. Desde pasear por las terrazas de arroz, trekkings por la montañas, coronor la azotea de Indochina… hay muchas cosas que puedes hacer durante un día en Sapa.

La mayoría de las personas que aman viajar quieren experimentar la ruta por su camino, no les gusta estar sujetos a los horarios de un determinado tour o visita guiada. Sin embargo, tienes que que tener en cuenta que en Asia esto es diferente, no puedes evitar enfrentarte a grandes barreras como el idioma, los largos desplazamientos, las normas locales, etc., por lo que es más difícil programar un viaje por tu cuenta, los viajes de un día a Sapa también son los mismos. En este post te daremos información para que conozcas que sitios merece la pena visitar en Sapa y como repartir tu tiempo, para que disfrutes lo máximo posible. No te vamos a proponer una ruta o un cronograma específico, pero te daremos la información necesaria para que seas capaz de programar de manera sencilla un viaje de un día a Sapa.

 

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Los mejores lugares que visitar en Sapa

  1. Valle Muong Hoa

El valle es el hogar de algunos de los grupos étnicos minoritarios que habitan esta zona, como lo son los H’mong, Dao y Zay. Todos ellos se diferencian por sus estilos de vestimenta y su lenguaje. En el camino, tendrás la oportunidad de ver a la gente local en sus casas haciendo su trabajo diario. Entre los pueblos principales, hay caminos anchos y cementados para facilitar el viaje, ya sea caminando o en moto. Si estas pensando recorrerlo en moto, debes de ser precavido porque hay muchos tramos sin asfaltar y con baches, verás que la gente local conduce rápido pero ellos se conocen el camino porque lo transitan casi a diario. Sin embargo, hay innumerables caminos fuera del camino principal, la mayoría solo los conocen la gente local. Algunos son angostos pero pavimentados, lo que los convierte en transitables. Y algunos son poco más que senderos fangosos. Durante la niebla de la mañana, y especialmente durante la temporada de lluvias, ¡extrema la precaucación! Ya que estos caminos son muy resbaladizos y puedes resbalar durante tu ruta o caerte con la moto. Pero, en definitiva, es un lugar en el que puedes perderte caminando durante horas y disfrutar del color verde que invade este vale, disfrutar de la naturaleza, descubrir algunas de las tradiciones de los Hmong y admirar los increíbles campos de arroz, entre otras cosas. Incluso, si te lo estas pasando genial, puede ser que algunos de los locales te ofrezca pasar la noche en sus casa. Se ha popularizado el concepto de homestay, y es una forma de poder conocer más a fondo la cultura. Esto ya dependerá de si tienes tiempo para estar más de un día en Sapa.

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Durante tu travesía, hay varías cosas que deberías de tener en cuenta:

  • Cuando alguien te invite a entrar en su casa, debes de quitarte la gorra, gorro o sombrero  y la mochila. Esto se hace como muestra de respeto.
  • Deberías de evitar comprar souvenirs a los niños y niñas que lo hagan en las calles, de este modo solo se incentiva que no vayan a la escuela. En lugar de eso, deberías de donar algo a las escuelas para que tengan más medios. Lo mismo con la comida, si tInstead of giving gifts or buying from children, you can donate supplies to a school instead.
  • Pide permiso a la gente antes de hacerles fotografías. Normalmente no pasa nada, pero si estan de acuerdo, además, te regalarán una de sus ronrisas.
  • Usa unas buenas y cómodas zapatillas. Especialmente si tienes pensado realizar algún trekking, en época de lluvia intenta que tengan una buena suela para evitar resbalones y caídas debido al barro.
  • Sapa esta nublado alrededor de 160 días al año, especialmente por las mañanas. Por lo tanto, si madrugas para hacer trekking es muy probable que te encuentres con la niebla. Normalmente, se va despejando a lo largo del día.

Distancia desde Sapa: 2 km.

Duración estimada: 2 – 3 horas.

Transporte: puedes ir andando o en moto.

Precio: puedes hacer un trekking sin guía. Si, por el contrario, prefieres que alguien te muestre los rincones que no descubrirías por ti mismo, un guía para este ruta te puede costar unos 600.000 VND (para una persona). Si alquilas una moto, el precio para un día es alrededor de 120.000 VND, y la tienes que devolver sobre las 18-19 pm.

 

  1. Fansipan

¿Quieres presumir de que has estado en el punto más alto de Vietnam? El Fansipan es tu lugar. También conocido como la azotea de Indochina, es una de las atracciones imprescindibles cuando visitas Sapa. Debes llegar a la cima para sentirte como si estuvieras en el cielo, rodeado de nubes. Una maravilla de la naturaleza.

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Si te gustan los retos desafiantes, escalar esta montaña puede ser uno de ellos. La mayoría de los mochileros que se atreven con ello optan por la opción de hacerlo en dos días, pasando la noche en la montaña. Por lo que si eres aventurero esta es una gran experiencia. Sin embargo, si consideras que estas preparado y en buena forma, se puede alcanzar la cima en un día, algo bastante duro. Independiente del tiempo que decidas tomarte, la mejor opción para esto es contratar un guía; ya que evitarás perderte y lo realizarás de un modo seguro.

Si también quieres alcanzar la cima en un día, pero consideras que tu estado de forma no es el más idóneo para una larga escalada, tienes otra opción. Puedes utilizar el teleférico del Fansipan Legend, y subir hasta casi la cima en tan solo unos 15 minutos. Una opción que te va a permitir disfrutar de las vistas de las terrazas de arroz. Pero no te va a evitar tener que realizar un esfuerzo, ya que cuando termina el trayecto te quedarán 600 escaleras por subir. Aunque también son evitables pagando un poco más.

Consejos:

  • Asegúrate de llevar ropa de abrigo o térmica, incluso en verano las temperaturas son frías.
  • Prepara tu cámara para sacar unas fotos espectaculares.
  • Elijas la opción que elijas, si no estas acostumbrado a escalar tomátelo con calma. La presión del aire a estas alturas es mayor y tu cuerpo no responde de la misma manera.

Distancia desde Sapa: 3 km.

Duración estimada: Desde 2 horas hasta dos días (depende la opción que elijas).

Transporte: puedes ir en bici, moto, andando o teleférico.

Precio del guía: 400.000 VND

Precio del teleférico: 600.000 VND por adulto y 400.000 VND para niños de menos de 1 metro. Si quieres subir hasta la cima el precio es más elevado (1.000.000 VND para adultos).

Precio de escalar el Fansipan: 150.000 VND (si no usas teleférico).

 

  1. Thac Bac waterfall

Con un nacimiento a 200 metros de altura, la Cascada de Plata ofrece una vistas majestuosaspara todos tus sentidos. Durante el recorrido a las mismas quedarás impresionado con las vistas. La casca recibe este nombre debido a que durante su formación las aguas se precipitaron tan rápido que formaron efluvios blancos y plateados. El aire es muy refrescante.

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Consejos: No deberías de utilizar chanclas o sandalias.

Distancia desde Sapa: 12 km.

Duración estimada: 30 minutos.

Precio: 20.000VND

 

  1. Montaña O Quy Ho

El camino de 50 kilómetros se sitúa alrededor de la cadena montañosa de Hoang Lien Son, situada entre las provincias del norte de Lao Cai y Lai Chau. Es una visita obligada para los aventureros. Situada a más de 2.000 metros sobre el nivel del mar, su cima está cubierta de nubes blancas casi todo el año, su nombre O Quy Ho proviene de un ave mítica que solía vivir en la zona. Se supone que O Quy Ho es un desafío extremadamente grande para los conductores e incluso para los ciclistas. A pesar de ser representado como un camino pintoresco, O Quy Ho parecerá peligroso para los viajeros cuando perciben que están circulando a través de un puente cuyo lado es un abismo profundo y oscuro, y el otro es un acantilado. Sin embargo, un intento de escalar hasta la cimaserá una sensación increíble: la sensación de flotar en el cielo y alcanzar el horizonte.

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Consejos:

  • Conducir a una velocidad moderada.
  • Ser precavido en todo momento, especialmente en las curvas.

Distancia desde Sapa: 18 km

Duración estimada: 1 – 2 horas

Transporte: Moto

 

  1. Cat Cat village

La aldea de Cat Cat se ha convertido en una de las atracciones favoritas en Sapa. Al visitar Cat Cat, los viajeros pueden descubrir la cultura de la minoría étnica y la naturaleza salvaje. Este es realmente un buen lugar adecuado para aquellos que se sienten aburridos y cansados ​​de la vida urbana. A lo largo de las carreteras hacia el pueblo, los viajeros pueden disfrutar de la belleza arquitectónica antigua de las pequeñas casas de los residentes locales y ser testigos de las actividades cotidianas de los pueblos étnicos, como tejer, tallar, hacer herramientas agrícolas y la fabricación de artesanías.

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Consejos: En este caso es una advertencia, al ser la aldea que más cerca esta de Sapa te vas a encontrar con muchos vendedores ambulantes.

Distancia desde Sapa: 2 km

Precio: 40.000 VND

Transporte: Puedes ir andando, en bici o en moto

Duración estimada: 2 – 3 horas

 

Aldeas para visitar en un viaje de un día a Sapa

  1. Shin Chai Village

Deja atrás Sapa, y tomate un descanso de la civilización en lapequeña aldea de Sin Chai, habitada por personas Black H’mong. Sin Chai se encuentra al pie de la montaña Fansipan, en una zona cubierta por selva tropical y bajo la protección del Parque Nacional Hoang Lien. Al llegar al pueblo, al inicio de tu paseo podrás experimentar como es la vida cotidiana de los aldeanos que aún mantienen la forma de vida de sus antepasados.

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Consejos:

  • El camino es largo, lleva una buenas y cómodas zapatillas.
  • Lleva agua para el camino.
  • Si no eres de los que esta preparado para caminar unas cuantas horas deberías evitar esta ruta de trekking.

Transporte: Puedes ir andando, en bici o en moto. También puedes ir en taxi.

Duración estimada: 2 – 3 hours

 

  1. Ta Phin Village

El pueblo de Ta Phin se encuentra a unos 1500 m sobre el nivel del mar en un valle remoto cubierto de arrozales y campos de maíz. Principalmente poblado por el grupo étnico Hmong, el grupo étnico Dao y pocas personas del grupo étnico Kinh. Es también conocido por sus baños de hierbas, una buena opción si pretendes relajarte un rato.

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Los miembros de la etnia Dao rojo que viven allí todavía mantienen arraigadas muchas de sus  costumbres: bodas arregladas donde el precio de la novia todavía puede alcanzar una cantidad decente de viejas piastras de plata de Indochina; el uso de raíces y plantas para teñir hilos de seda en amarillo brillante o anaranjado oscuro; cosechar plantas medicinales en la jungla para hacer su tradicional baño de hierbas.

La gente Hmong generalmente vive en casas más pequeñas y cultiva plantas de cáñamo e índigo. Convirtieron estas plantas en impresionantes piezas de ropa y recuerdos para los visitantes de la aldea.

Distancia desdde Sapa: 12 km

Transporte: Puedes ir andando, en bici o en moto. También puedes ir en taxi.

Precio: 20.000VND

Duración estimada: 2 – 3 horas

 

  1. Ban Ho Village

Al final del camino adaptado para vehículos de motor, a unos 25 km de la ciudad de Sapa, se encuentra un vasto y llano valle, rodeado de montañas y colinas. Es el valle de Ban Ho, hogar de la etnia Tay. Se divide en tres áreas: Ta Trung Ho, Xeo Trung Ho y Hoang Lien, que es un lugar de Mong, Dao, Tay. Ven a Ban Ho, tienes la oportunidad no solo de ver lugares maravillosos, disfrutar del aire fresco sino también de ver la belleza natural. Tendrás la oportunidad de ver una catarata, nadar en una piscina de agua caliente o en una corriente de agua fría, descubrir tejidos tradicionales, hacer brocados … y participar en actividades comunitarias.

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Distancia desde Sapa: 30 km.

Transporte: Puedes ir andando, en bici o en moto. También puedes ir en taxi.

Duración estimada: 2 – 3 horas

 

  1. Y Linh Ho Village

Y Linh Ho es una pequeña comuna compuesta por una docena de pequeñas aldeas dispersas en el duro terreno montañoso con montañas altas y empinadas. Este pueblo esta habitado Hmong Negro, los cuales se caracterizan por vestir ropa muy oscura en negro y azul marino teñida con índigo (a menudo vista en las manos de mujeres Hmong mayores). Aquí puedes disfrutar del hermoso e interesante paisaje de estos pueblos. Esta es una buena oportunidad para visitar a las personas Hmong que viven en sus casas de madera y bambú.

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Distancia desde Sapa: 7 km.

Transporte: Puedes ir andando, en bici o en moto. También puedes ir en taxi.

Duración estimada: 2 – 3 horas

 

  1. Giang Ta Chai Village

Giang Ta Chai es una parada para los turistas que prefieren la aventura de trekking con las principales atracciones como los bosques de bambú, el puente de ratán, la cascada Giang Ta Chai, la cultura tradicional de los pueblos. Entre ellos, los bosques de bambú son los que más se prefieren y se prefieren. Para llegar al bosque de bambú, tendrá que caminar unos 2 km del centro de Ta Van. En el camino, tienes la oportunidad de disfrutar de una vista panorámica del valle de Muong Hoa con agradables campos de arroz en terrazas y caminar a través de exuberantes bosques de bambú. Cuando el clima es favorable, todo será simple y divertido. Por el contrario, en la temporada de lluvias, los senderos se vuelven resbaladizos y traen a los turistas una experiencia divertida y emocionante. Especialmente, a mediados de mayo de los últimos años, el bosque de bambú aparece miles de hermosas mariposas doradas. Esta mariposa tiene nombre científico es Stichophthalma howqua, es un ciclo de vida del gusano que vive en el bosque de bambú. El fenómeno se debe a un clima favorable para su desarrollo.

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Distancia desde Sapa: 11 km.

Transporte: Puedes ir andando, en bici o en moto. También puedes ir en taxi.

Duración estimada: 2 – 3 horas

 

Con todo esta información, ¡ya estás preparado para tu viaje de un día a Sapa! Si tienes alguna duda no dudes en contactarnos, además, tenemos organizadas rutas de un día con guías locales para poder descubrir los encantos de Sapa:

Hmong People Hmong Culture in Sapa

La cultura Hmong: gente, idiomas y tradiciones

Con una historia y cultura que se remontan más de dos milenios hasta el interior de China, los Hmong es uno de los grupos más numerosos entre las minorías étnicas que habitan las montañas del norte de Vietnam, y posiblemente, el que más fiel se ha mantenido a su identidad, creencias y tradiciones. Viajar a Sapa y poder dedicar tiempo a descubrir su cultura es una de las experiencias más auténticas que puedes disfrutar en Vietnam.

 

Contenido:

  1. Historia de los Hmong
    1. Etnias Hmong
    2. Distinguir a los Hmong de otras etnias
  2. Idioma
  3. Religión
  4. Cultura Hmong
    1. Creencias
    2. Vestimenta
    3. Organización social
    4. Festivales
    5. Bodas
    6. Funerales
  5. Los Hmong en la guerra de Vietnam

Historia de los Hmong

Los Hmong son un grupo étnico que habita en varios países de Indochina, quienes se cree provienen de la cuenca del río Yangtze, en el área alrededor de Hunan, China. Los Hmong son conocidos en China como Miao, una designación que abarca varios grupos étnicos diferentes. Otras teorías afirman que provienen del Tibet. Son una población que quiere mantenerse independiente respecto a lo que pertenencia a un país se refiere. Tras un período de agitación en la China del siglo XIX, cuando las dinastías chinas Ming y Qing intentaron imponer nuevos sistemas fiscales y expandir su imperio, los Hmong se rebelaron y muchos de ellos fueron expulsados de China. Muchos de los hmong emprendieron camino hacia otros países asiáticos como Vietnam, Tailandia, Laos o Birmania.

Uno de los hechos que más transcendencia ha tenido en el porvernir de los Hmong, sobretodo de los de Laos, fue la guerra de Vietnam. Los hmong vivían al norte de Laos en relativa paz y tranquilidad, hasta que en la década de los cincuenta y con la promesa de un buen sueldo, formación militar y un futuro brillante, más de 9.000 Hmong (que llegarían a ser 18.000) pasaron a formar parte de un proyecto secreto que pocos años después acabaría con su participación en la guerra de Vietnam donde ejecutaron centenares de misiones de alto riesgo.

Con la caída de Saigón en 1975 y la derrota de Estados Unidos, los hmong tuvieron que huir hacia otros países para evitar la persecución del gobierno de Vietnam, decidido a acabar con ellos. Tras la retirada estadounidense, Vietnam decidió atacar Laos y los hmong fueron declarados “enemigos prioritarios” y aniquilados. Más de 100.000 trataron de huir hacía Tailandia, pero sólo 40.000 lograron llegar allí, donde pasaron a formar parte de campos de refugiados donde eran humillados. Cien mil más murieron durante el transcurso de la guerra, pero aun así no fue hasta finales de 1975 cuando el Gobierno estadounidense decidió dar estatus de refugiado político a los hmong que lo solicitaran.

Actualmente, muchos de sus integrantes residen en Estados Unidos, concretamente en California, estado con la mayor población hmong del país; también hay una gran parte en Minnesota y Wisconsin. Pero también podemos podemos encontrar Hmong en Laos, Vietnam y China.

Etnia Hmong historia de la población

La relación entre los Hmong y Gran Tonino

Todo esto, aun siendo una historia relativamente desconocida, ha adquirido una dimensión absolutamente diferente después del estreno de “Gran Torino”. Debido a que su guionista, Nick Schenk, tomó buena nota de lo que sus compañeros de trabajo le explicaron y decidió que los vecinos del ex marine cabreado que interpreta Clint Eastwood en el filme tenían que ser Hmong. Este detalle, que en otra película hubiera sido simplemente un matiz sin importancia, ha recordado la tragedia de esta etnia y ha hecho rebrotar una campaña que busca que el Gobierno estadounidense se preocupe por fin de recompensar al pueblo Hmong. Roger Warner, por ejemplo, escribía en Asia Times que “Obama debería hacer de esto un tema prioritario” y periódicos como Los Angeles Times, agencias como Reuters, televisiones de todo el mundo y, especialmente, una infinidad de periódicos locales de Sacramento, Minnesota o Indiana se han sumado a la reivindicación con toda clase de reportajes sobre su situación actual, donde muchos simplemente sobreviven, sin lograr adaptarse a un ritmo que no tiene nada que ver con su filosofía de vida.

Muchos cronistas hmong han agradecido a Eastwood el respeto con el que les ha tratado y aunque algunos, como la escritora de Nueva York Sharon Her, han criticado algunos aspectos de la película por ser poco veraces, ha habido consenso en que, muchas décadas después, y gracias a Gran Torino, los hmong están finalmente en el mapa.

La cultura Hmong hace acto de presencia en Gran Torino

 

Etnias Hmong

Es la étnia minoritaria más numerosa de Sapa, superando el millón de personas Hmong en todo Vietnam. Para distinguirlos, su traje Vietnamita tradicional es muy colorido, pero existen otras variantes de traje vietnamita, predominantemente en negro, con decoración en las mangas en colores verde, rojo y morado.
Como curiosidad, en Vietnam nunca se les llama Miao, ya que recuerda al maullar de los gatos y los Hmong, lo consideran una falta de respeto.

Su distribución geográfica abarca todo el norte de Vietnam, siempre en zonas de alturas elevadas, donde cultivan arroz de secano y plantas medicinales, incluyendo el opio. Existen varios grupos de Hmongs, distinguibles por propia forma de vestir. Entre los grupos más numerosos se encuentran los Hmongs verdes, Hmong blancos, Hmong rojos, Hmong flor, y Hmong negros. Estos últimos son tal vez los más numerosos y se les distingue por su ropa de hilo teñida con índigo. Mientras que las mujeres Hmong flor son las más llamativas, con sus atuendos de ribetes multicolores, y llenos de lentejuelas de pie a cabeza. En general, las mujeres Hmong llevan grandes collares, pulseras y pendientes de plata.

Black Hmong people

Black Hmong

Al oeste de Nan podemos encontrar los Striped Hmong,  estos llevan pantalones negros con una chaqueta oscura con cuellos bordados y rayas verdes, blancas y azules en sus largas mangas.  Los Hmong blancos se encuentran en Nan y Chiang Rai, se distinguen porque sus mujeres usan pantalones largos sueltos de color azul oscuro con chaquetas sencillas de manga larga con solapas bordadas y un turbante. En los días festivos usan una falda blanca con rayas de bordado en la parte delantera.

 

Distinguir a los Hmongs de otras etnias

Étnia Dao Do

La tradución literal es rojo, y de hecho rojo es el color predominante de las vestimentas de esta étnia, llamada también étnia Yao. Es un grupo étnico cultural de más de medio millón de personas. Para distinguir a la étnia Dao Do del resto de étnias, hay que mirar el color del sombrero, que será de color rojo.

Etnia Dao Do Sapa

Dao Do

Étnia Tay

Segundo grupo más numeroso en todo Vietnam. Sus vestimentas son de color azul oscuro o índigo. Tradicionalmente las mujeres visten falda que llega hasta las rodillas. Los Tay viven en pequeñas aldeas a los pies de las montañas, y suelen llamar a sus poblados con el mismo nombre que las montañas, rios o valles cercanos.

Etnia Tay en Sapa

Etnia Tay

Étnia Giay

Constituyen un pequeño grupo étnico en Sapa, alrededor de 30.000 personas que se concentran en la parte norte de las montañas. Su traje tradicional Vietnamita está decorado por la parte del cuello y de los botones de la camisa, prescindiendo de más adornos.

Etnia Giay en Sapa

Etnia Giay

 

Idioma Hmong

El alfabeto Pahawh Hmong lo inventó Shong Lue Yang en 1959. Lo místico de este alfabeto radica en que su creador lo anunció como resultado de una revelación divina, al norte de Laos, cerca de la frontera con Vietnam. Por otra parte las diferentes lenguas hmong, tienen diferentes nombres. Pueden distinguirse tres ramas principales, para distinguirlos más facilmente lo puedes hacer teniendo en cuenta los nombres basados en los colores de sus trajes tradicionales:

  • Hmong occidental: hablado por las etnicas Blanca, Azul/Verde, Floreada, etc.
  • Hmong septentrional: Rojos
  • Hmong oriental: Hmong negros

En cada una de las distintas naciones, el hmong se escribe en el alfabeto de la región en donde se habla. Por ejemplo, en China, el hmong se lo conoce como Miao y se escribe en caracteres chinos. En cambio, en Tailandia, se escribe con el alfabeto tailandés.

En la actualidad, la mayoría del pueblo hmong escribe su idioma con el alfabeto romanizado (RPA, por sus siglas en inglés), como también lo hace el chino. Pero realmente, es un lenguaje que no se utiliza mucho escrito debido a que la mayoría de la población adulta no ha acudido a las escuelas. Es una versión del alfabeto latín, que lo hace más accesible para quienes no están tan familiarizados con los idiomas asiáticos.

 

Religión de la etnia Hmong

Muchos Hmong se convirtieron a comienzos del siglo XIX debido a la presencia de misioneros cristianos pero, sin embargo, la mayoría de la comunidad Hmong sigue manteniendo las prácticas espirituales tradicionales de su pueblo, las cuales incluyen el chamanismo y la veneración de los antepasados. Estas creencias espirituales se combinan con sus creencias relacionadas con la salud y la enfermedad pues los Hmong sostienen que no es posible separar el bienestar físico de una persona de su salud espiritual, ya que el reino espiritual es muy influyente y dicta lo que ocurre en el mundo físico. Sus creencias también explican que los espíritus de los antepasados difuntos influyen en el bienestar y la salud de los vivos, lo que explica la necesidad de reverenciar y honrar a los antepasados para recibir su orientación y protección.

Cada persona que se cree que tienen varias almas (entre tres y siete), las cuales deben permanecer en armonía para mantenerse saludable. El alma principal se reencarna después de la muerte, mientras que otra alma regresa a la casa de los antepasados y otra se queda cerca de la tumba del difunto. Cuando las almas de los vivos pierden su armonía, o incluso salen del cuerpo, la persona sufre una enfermedad, cuya gravedad dependerá del número de almas perdidas. En este caso, los chamanes celebran un ritual con cantos y ofrendas de alimentos para atraer al alma a casa. Para los seguidores de la espiritualidad tradicional Hmong, el chamán, un practicante de sanación que actúa como intermediario entre el espíritu y el mundo material, es el principal comunicador con el otro mundo capaz de ver en qué y cómo alguien se enfermó.

 

Cultura y tradiciones de la etnia Hmong

Creencias

Muchos lugares de una casa Hmong están reservados para la veneración: hay un lugar para los antepasados, para el espíritu de la casa, para el espíritu de la cocina, incluso para el espíritu de la puerta. Existen diferentes rituales que prohíben a las personas entrar a la casa H’mong o sus aldeas. Por ejemplo, una rama de árbol verde en la puerta de entrada indica que la entrada está prohibida.

Vestimenta

Las mujeres Black H’mong son famosas por hacer telas de cáñamo y teñirlas de un profundo azul índigo. Usan blusas largas decoradas con flores batik sobre pantalones cortos y envuelven bufandas largas alrededor de sus piernas. Se envuelven el pelo largo alrededor de la cabeza y usan un turbante azul, o de cualquier otro color, de hecho, podrás ver algunos muy llamativos. Los hombres visten chaquetas largas con camisas y un chaleco largo bordado en el cuello, y un pequeño sombrero. Actualmente, algunos Hmong usan ropa viet o occidental.

Esto contrasta con la forma de vestir de los Hmong Blanco en Nan y Chiang Rai. Sus mujeres usan pantalones largos sueltos de color azul oscuro con chaquetas sencillas de manga larga con solapas bordadas y un turbante. En ocasiones especiales usan una falda blanca con rayas de bordado en la parte delantera.

Hay muchas tribus diferentes entre los Hmong, tienen diferentes idiomas, culturas y formas de vestirse, puedes identificarlos por el color de sus bufandas.

 

Organización social

El clan sigue siendo una fuerza dominante en la organización de la sociedad Hmong. La membrecía a un clan se hereda al nacer o a través de la adopción. Todos los niños son miembros del clan de su padre, a través del cual se trazan sus antepasados. Al casarse, las mujeres se convierten en miembros de la familia de su marido, pero conservan el nombre del clan de su padre. Los miembros de un mismo clan se consideran entre sí como kwv tij, que quiere decir “hermanos”, y se espera que se ofrezcan apoyo mutuo durante toda su vida. Los líderes del clan asumen la responsabilidad de negociar cuando estallan conflictos y el de mantener vigentes los rituales religiosos.

Las mujeres hmong son respetadas en su comunidad por ser iguales a los hombres H’mong. Los esposos y las esposas son muy afectuosos y hacen muchas de las tareas del hogar juntos, como ir al mercado, trabajar en el campo y visitar parientes. De esta manera, se ayudan unos a otros para desarrollar una vida comunitaria fuerte.

 

Festivales

Al igual que las otras minorías, los Black H’mong tienen muchos festivales diferentes durante el año. Aseguran que siempre haya tiempo para las actividades de la comunidad, que juegan un papel importante en sus vidas. Uno de los festivales más importantes es el Año Nuevo, que se celebra durante todo un mes. Sucede aproximadamente un mes antes que el Tet vietnamita. Durante este tiempo, los niños tocan flautas y las niñas tocan un instrumento hecho con dos hojas. Todos pasan tiempo juntos jugando juegos tradicionales.

Matrimonio

Según sus tradiciones, los Hmon no pueden casarse con un miembro de su mismo clan. Sin embargo, si se les permite casarse con parientes de su familia materna. Por ejemplo, los hijos de un hermano y una hermana pueden casarse por pertenecer a distintos clanes. Tradicionalmente, cuando un chico quiere casarse con una chica, deja claras sus intenciones al secuestrarla, cuando la situación se lo permita, aunque sólo se trata de un secuestro simbólico. Antes, el pretendiente debe hacerle saber sus intenciones a la chica y darle un regalo. Un enviado del clan del chico visita entonces a los padres de la chica para informarles sobre el paradero de su hija y las intenciones de su pretendiente. Intercambiados los currículos de ambos clanes y familia, la nueva pareja de novios regresa a la casa del novio donde se celebra una primera ceremonia de matrimonio. Luego los novios se mudan a la casa de la novia, donde una segunda ceremonia es ofrecida.
Es tradición en la comunidad Hmong que la familia del novio pague una dote a la familia de la novia, originalmente en animales o especies, aunque actualmente parte de la dote suele ser en dinero. Cuando el esposo muere, es responsabilidad de su clan cuidar a la viuda y los hijos. La viuda puede volver a casarse, para lo cual tiene dos opciones: casarse con uno de los hermanos menores de su esposo o primos jóvenes (nunca con un hermano mayor), o casarse con alguien de otro clan (además del suyo). En este último caso, sus hijos no están obligados a quedarse en el clan de su padre, al menos que un miembro del clan (por lo general el hermano o primo del marido difunto) esté dispuesto a hacerse cargo de los niños.

Si quieres saber más, puedes leer este post sobre las bodas Black Hmong.

 

Funeral

Cuando hay una muerte en la familia, los hijos del difunto disparan un arma para que el resto de los habitantes de la aldea lo sepan. La gente de la aldea viene a la casa del difunto con todo lo que tiene: pollo, arroz, un pequeño cerdo o vino de arroz coomo una muestra de su apoya y tratar de  ayudar a la familia del difunto. Todo el mundo canta y come hasta que el difunto es envuelto en una estera y llevado a una tumba por un grupo, mientras que un ataúd, que se ha mantenido en una cueva en algún lugar cerca de la tumba, es llevado por otro. Ambos grupos deben correr muy rápido para reunirse en la tumba y hacer que el difunto se olvide del camino a casa. Si la familia del difunto no puede supervisar los rituales funerarios, pueden esperar unos años antes de organizar un funeral especial llamado ma kho. Se trata de un funeral algo distinto al occidental, ya que invitan a la gente del pueblo a un lugar junto a la tumba para el funeral de una celebración en la que cantan y bailan.

Black Hmong funeral

Funeral de los Hmong negro

 

Los Hmong en la guerra de Vietnam

En los años 1960 y 1970, muchos Hmong de Laos fueron reclutados en secreto por la CIA estadounidense para luchar contra el comunismo durante la Guerra de Vietnam. Después de las fuerzas armadas estadounidenses se retiraron de Vietnam, un régimen comunista tomó el poder en Laos, y ordenó a la fiscalía y la reeducación de todos los que habían luchado en contra de su causa durante la guerra. Mientras que muchos Hmong se quedaron en Laos, Tailandia, Vietnam, Myanmar y China (que alberga una de las mayores poblaciones de etnia hmong en el mundo, con 5 millones), desde 1975 muchos Hmong han huido de Laos por miedo a la persecución. Ubicado en los campos de refugiados de Tailandia durante la década de 1980, muchos se han establecido en países como Estados Unidos, Guayana Francesa, Australia, Francia, Alemania, así como algunos de los que han optado por permanecer en Tailandia con la esperanza de regresar a su propia tierra. En Estados Unidos, las nuevas generaciones de Hmong han asimilado la cultura estadounidense mientras los mayores intentan mantener viva las tradiciones y cultura Hmong.

Fansipan mountain in december

Guía para viajar a Sapa en diciembre

Si estas planeando viajar a Sapa en Diciembre, posiblemente una de las cosas que te puede interesar es conocer el tiempo que va hacer, si la temperatura será buena o si las vistas de las terrazas de arroz siguen siendo especataculares. Por este motivo, deberías invertir unos minutos de tu tiempo en leer esta guía para descubrir que hacer en Diciembre en Sapa, este fantástico pueblo localizado en el noroeste de Vietnam.

 

 

El tiempo en Sapa

La mejor época para visitar Sapa es de Marzo a Mayo y de Septiembre a Noviembre. Es donde la temperatura te da un respiro y no es demasiado extrema en lo referente a calor y a frío. Muchas mañanas Sapa te despierta con un toque “místico” debido a la niebla matinal, que muchas veces te engaña pareciendo que va a hacer mal tiempo y luego acabando apareciendo el sol. En cuanto al verde de Sapa, se sigue manteniendo aunque ahora las terrazas no lucen de la misma manera ya que los Hmong acaban de recoger todo el arroz. El tiempo es muy variable y difícil de predecir, posiblemente a mediodía estes en manga carta porque el sol esta fuera y por las noches necesites dos chaquetas, porque a pesar de estar en la montaña hay mucha humedad.

La temperatura media suele en Diciembre suele oscilar entre unos 10ºC o algo menos. Como hemos comentado, hay una gran variación entre el día y la noche. Y, aunque puedas pensar lo contrario o te lo digan, la temperatura es algo ligeramente más alta que la del invierno en Europa. Al igual que en Noviembre, es un buen momento para aprovechar y hacer actividades al aire libre como trekking, escalada o cicilismo ya que el calor da una tregua. Cada día soleado es una oportunidad de disfrutar para hacer actividades. La humedad en esta zona puede alcanzar el 82%.

Pero para asegurarte de como va a ser el tiempo, lo mejor que puedes hacer es consultar la predicción del tiempo de Sapa en Diciembre.

 

¿Qué llevar a Sapa en Diciembre?

Si vas a Sapa, casi con total seguridad vas a optar por realizar algún trekking. Así que lo más importante es llevar ropa cómoda para esta actividad, no esta de más llevarse algo térmico por si te toca un día algo más frío pero especialmente si planeas hacer un trekking de dos días. Otras cosas que no deberías olvidar son:

  • No olvides tu chaqueta waterproff. El tiempo cambia muchísimo, por lo que es preferible llevar una de estas si quieres asegurar que vas a llegar seco a tu homestay. Normalmente, verás que las guías llevan su paraguas, un impermeable también es una gran opción (y la más barata). Además, las chaquetas impermeables son una gran opción para evitar el frío ya que te protege de la humedad.
  • Lleva una chaqueta de lana o un sudadera. Una vez que el sol se esconde, empieza a aparecer el frío. Y si eres de los/las que no lo lleva muy bien seguro que no te sobra.
  • Comprueba que tus zapatillas o botas tienen una buena suela, porque debido a las lluvias y la gran humedad los caminos son resbaladizos debido al barro acumulado.
  • Repelente de mosquitos. No abundan tanto como en otras épocas pero nunca esta de más llevarlo en la mochila.
  • Si vas a realizar un trekking exigente no te vendría nada mal llevar ropa de manga de corta debajo de la que te pongas, ya que si el día es soleado pasarás un poco de calor durante tu travesía.

Sapa trekking in December in Ta Van Village Local guide with umbrella

Consejos para visitar Sapa en Diciembre

Seguramente te apetezca visitar Sapa porque has visto imágenes de las espectulares terrazas de arroz. En Diciembre no te vas a encontrar exactamente lo mismo, debido a que acaban de recoger el arroz. Pero, aún así, las vistas son espectulares. Ya te lo comentamos anteriormente, no te dejes guiar por eso porqueva a disfrutar paseando por las rutas de esta ciudad del norte de Sapa.

 

Subir a la cima del Fansipan

Probablemente hayas pensado que no es el mejor momento porque, después del gran esfuerzo, no vas a disfrutar de unas grandes vistas desde “la azotea de Indochina”. Pero puede que estes confundiendo. En Diciembre, las temperaturas son más frías lo que te va a permitir realizar la subida sin un calor sofocante, en cuanto al frío, suele hacer acto de presencia al anochecer. En cuanto, continúan siendo espectaculares ¡ya que te encuentras por encima de las nubes! Una increíble sensación. Por lo que si tienes la oportunidad, Diciembre es un gran momento para llegar a hasta la cima del Fansipan.

Fansipan mountain in december

Views from Fansipan in December

Visitar el Mercado de Sapa

Situado en el centro de Sapa, en este mercado puedes encontrar a gente de todas las etnias minoritarias de alrededor de la región que vienen a vender sus bienes al mercado más turístico de la región. Sapa se encuentra a los pies de la candena montañosa de Hoang Lien y justo en el centro de todas de estas pequeñas aldeas, lo que la convierte en el punto de encuentro ideal para el comercio de artesanía, comida y otros bienes entre las diferentes etnias. Este mercado se celebra los domingos, y cuando cae la noche tienes la oportunidad de ver el Love Market (donde los jóvenes Hmong acuden a buscar pareja). Para la gente de las aldeas más lejanas, Sapa supone un viaje de un día por lo que empiezan el camino con la mercancía el día anterior. Es una gran oportunidad para ver artesanía, productos locales… ¡y probar la comida local!

En definitiva, es una gran oportunidad para poder observar como las diferentes etnias del norte de Vietnam se relacionan.

Sapa market traders

Sapa market fruit

Mercado tradicional de Bac Ha

Si te gustan los mercados tradicionales, ¡no puedes perderte este! Es uno de los más grandes del norte de Vietnam y en el que converge el mayor número de etnias. Este mercado se celebra cada domingo, Bac Ha esta situado a tres horas de Sapa. Por lo si que planeas ir, posiblemente valga la pena ir a Bac Ha y pasar allí la noche del sábado. Es un lugar colorido porque convergen una gran variedad de etnias como los Flower Hmong, Phu La, Black Dao, Tay o Nung entre otras etnias minoritarias del norte de Vietnam. Además, es una oportunidad única para encontrar productos de estas tribus, ya que la mayoría viven en zonas montañosas y no son fácilmente localizables. Nuestra recomendación es que madrugues un poco, el mercado empieza a las 7am y es cuando esta repleto de gente local. A partir de las 10, empiezan a llegar los tours y es cuando el mercado se encuentra repleto de gente.

Bac Ha Market

Flower H’mong at Bac Ha Sunday Market

 

 

¿Tienes claro que vas a hacer en Sapa en Diciembre?

 

 

Sapa amazing town

¿Dónde viajar después de Hanoi? ¡Sapa!

Cuando viajas a Vietnam, sin duda, una de las ciudades en las que tienes que parar es Hanoi. De hecho, lo más probable es que tu aterrices en esta ciudad. Dedicale tiempo, descubre cada rincón y alucina con la locura de tráfico y la cantidad de gente que la habita. Debes dedicar un par de días a recorrer la antigua ciudadela y subir la torre de la bandera, visitar el mausoleo de Ho Chi Minh, el lago Hoan Kiem (especialmente si es fin de semana), la pagoda del pilar único y el Templo de la Literatura, entre muchas otras.

 

Contenido

¿Dónde viajo después de Hanoi?

¿Cómo de ir de Hanoi a Sapa?

Viajar de Hanoi a Sapa en tren

Viajar de Hanoi a Sapa en bus

¿Cuánto dura el trayecto?

Alojamiento en Sapa

 

 

¿Dónde viajo después de Hanoi?

Desde Hanoi se mueve todo, por lo que puedes decidir donde ir sin ningún problema: encontrarás trasporte hacia casi cualquier punto de la geografía vietnamita. Puede ser el punto de partida hacia un largo viaje hacia el sur (y así conocer la mayor parte) o puedes seguir descubriendo las maravillas del norte de Vietnam. Lo de maravillas no es no es sólo una opinión subjetiva, sino que  puedes encontrar Ha Long Bay; que esta considerada como una de las 7 maravillas naturales del mundo según la UNESCO. Tienes la opción de descubrir Cat Ba, o la que te recomendamos hoy: Sapa.

Sapa esta situado unos 230 km al norte de Hanoi, uno de los puntos que tienes que visitar si te apetece llegar a ver la frontera con China. Con el paso de los años, Sapa se ha ido convirtiendo en uno de los puntos más turísticos de Vietnam debido a la belleza de sus paisajes: montañas, terrazas de arroz y buenas rutas para practicar trekking. Es uno de de esos lugares que disfrutas desde el primer momento en el que das los primeros pasos.

Sapa amazing town

¿Cómo ir de Hanoi a Sapa?

Como os comemtabamos, es una de las rutas más demandadas por los turistas. Lo que ha provocado que tengamos una gran variedad de opciones para ir y que nos resulte realmente fácil. Puedes en ir en tren o en autobús.

Viajar de Hanoi a Sapa en tren

ir de Hanoi a Sapa en tren, para ello tendrás que recorrer la ruta Hanoi – Lao Cai y desde allí dirigirse en autobús hasta la cercana Sapa. Para hacer esta ruta en tren podremos utilizar diferentes compañías de ferrocarriles. Es una buena opción, debido a que en todas ellas podremos encontrar camarotes con literas para poder viajar de noche de una manera cómoda. La diferencia de precio entre todas ellas se basa en la calidad del compartimento y la privacidad de las cabinas, . Las compañías que operan la ruta serian las siguientes:

 

TrayectoCompañíaHorario SP1Horario SP3Precio
HanoiSapaHara Express Train21:40 – 05:3521:40 – 05:35N/A
HanoiSapaKing Express Train 21:10 – 05:4022:00 – 06:10$39 – $77
HanoiSapaTSC Express Train21:00 – 05:3020:35 – 04:55
N/A
HanoiSapaOrient Express Train21:35 – 05:30N/A$38 – $74
HanoiSapaLivitrans Express Train21:35 – 05:30N/A$40
HanoiSapaViollete Express TrainN/A22:00 – 06-10$42
HanoiSapaHoa Phuong Train (Flamboyant Train)N/A22:00 – 06-10$44
HanoiSapaChapa Express TrainN/A22:00 – 06-10$44$85
HanoiSapaSapaly Express TrainN/A22:00 – 06-10$47 – $87
HanoiSapaFansipan Express Train21:35 – 05:30N/A$47 – $91
HanoiSapaVictoria Express Train SP4: 21:40 – 05:30N/AN/A$155 – $295

Información importante: los trenes de la compañía Tulico no están operando actualmente, por lo que si desde algún hotel o agencia te ofrecen viajar a Sapa con ellos no lo aceptes. Es un fraude.

 

Victoria Express

Puedes reservar dos tipos de asiento, de 2 y 4 literas. Estas cabinas disponen de luces de lectura indivdual, compartimento para el equipaje, aire acondicionado y algunas comodidades.

Lo malo, es exclusivo para los clientes del Victoria Sapa Resort.

Hara Express

Dispone de distintos coches dormitorio en cabinas de madera, de 2 y 4 literas. Cada litera esta equipada con luces de lectura individual, espacio para el equipaje y un compartimento para el de mano. Además, te dan una botella de agua.

King Express

Los vagones de este tren reflejan el encanto de viajar como en la época colonial en el norte de Vietnam. Además, el nombre de la compañía viene de un eslogán en el que decían que: “Te serviremos como si el rey y la reina estuvieran a bordo”. Este tren cuenta con 26 literas en coches dormitorio de clase superior y deluxe, además destaca la amabilidad del staff. Todas las literas disponen de aire acondicionado, luz de lectura individual y espacio para dejar el equipaje. Se sirve a los pasajeros un café o té a la llegada a Lao Cai.

Las cabinas de clase superior son bastante cómodas, disponen de 4 literas en cada compartimento y no es una mala opción si quieres leer o viajar con compañía limitada. Por su parte, las cabinas deluxe son perfectas para respeta la intimidad de dos personas y suele ser la opción más recomendable para parejas.

 

TSC Express

Este tren dispone de diferentes coches dormitorio con cabinas de madera y aire acondicionado, de 2 y 4 literas. El equipamiento es similar al del Hara Express.

 

Orient Expres

Es la compañía que goza de mejor reputación en el sistema ferroviaria de Vietnam. Es el tren más recomendado para los turistas. Es uno de los trenes más modernos, y sus cabinas de madera son bastante confortables. Las cabinas Deluxe cuentan con 4 o 6 literas, mientras que las VIP son literas blandas para dos personas, sobretodo lo de blando es dificil de encontrar en Vietnam. Estas, además, cuentan con espacios individuales para dejarte tu equipaje.

 

Livitrans Express

Es también conocido como el tren más limpio de Vietnam. Es un tren de los más nuevos de los que recorren esta ruta, y es considerado como el equivalente de un hotel de 5 estrellas en lo referente a trenes. Se compone de cabinas VIP y de clase turista.

Cuenta con 6 cabinas VIP que ofrecen un gran nivel de confort. De hecho, a los pasajeros cuentan con prensa, revistas, snacks y bebidas durante el trayecto. Cada cabina cuenta con todos los servicios para ofrecer una buena experiencia de viaje. En cuanto a las cabinas de clase turista, cada una de ellas cuenta con 4 literas y son una buena opción si viajas con amigos. Además, este tren dispone de un mini bar al principio de cada coche en el que hay bebida y snacks.

 

 

Hoa Phuong

Este no cuenta con clase VIP. Cuenta con 28 coches dormitorio con cabinas de madera que cuenta con aire acondicionado, y son otra buena opción para descansar durante el trayecto.

 

Chapa Express

Es otro de los trenes más nuevos en Vietnam, fue inaugurado en Abril de 2013. Cuenta con un vagón de pasajeros con 7 cabinas de madera, que incluyes todos los servicios básicos como aire acondicionado o luz individual. Sirven a cada pasajero una bebida, snack, toalla e, incluso, pasta de dientes. Otra de los opciones a tener en cuenta para este trayecto.

 

 

Sapaly Express

Es una tren que cuida la decoración y los coches dormitorios cuentan con cabinas de madera con aire acondicionado. Dispone de dos cabinas VIP de dos literas y el resto son de 4. Cada cabina dispone de aire acondicionado, luces individuales y espacio para el equipaje.

 

Fansipan Express

El equipo y las características son muy similares a las del Sapaly Express, pero además, ofrecen un desayuno antes de que abandones el tren. Una buena forma de empezar el día.

 

Códigos de los trenes a Sapa

Los trenes a Sapa utilizan una nomenclatura con código para indicar el tipo de tren, la clase y el compartimento. Estos son los códigos utilizados por los trenes a Sapa:

  • SP1, SP2: trenes express con trayectos sin paradas o con muy pocas paradas. Disponen de vagones con camas blandas en compartimentos con aire acondicionado (los llamados vagones turísticos).
    Los trenes de tipo SP1/SP2 también disponen de compartimentos privados para 2 personas.
  • SP3, SP4: trenes express que realizan muy pocas paradas. Disponen de compartimentos con aire acondicionado con camas blandas y camas duras.
  • SP7, SP8: trenes express con compartimentos con aire acondicionado con camas blandas y camas duras.
  • LC3, LC4: trenes diurnos. Vagones de clase económica sin cama, tan sólo asientos blandos en vagones con aire acondicionado y asientos de madera en vagones que no disponen de aire acondicionado. No disponen de vagón restaurante pero por regla general suelen ofrecer café, té y un pequeño snack.
  • LC1, LC2: trenes nocturnos. Compartimentos con aire acondicionado y camas duras (no hay camas blandas). También disponen de vagones sin aire acondicionado con asientos blandos y duros.

Train to Sapa - Lao Cai

 

Viajar de Hanoi a Sapa en bus

Nombre

Recogida

Horario

Precio

Salida

Llegada

Queen Cafe Vip Open Bus

Litera blanda – WC

Te recogen gratis en Hanoi old quarter y en Sapa

Hanoi

07.00 AM

13.00 PM

22.00 PM

13.30 PM

19.30 PM

04.00 PM

$10 usd

Sapa

08.00 AM

16.00 PM

22.00 PM

14.00 PM

21.30 PM

4.00 AM

Hung Thanh Travel Bus

Litera blanda – WC

Te recogen gratis en Hanoi old quarter y en Sapa

Hanoi

07.00 AM

22.00 PM

13.00 PM

4.00 AM

$ 13 usd

Sapa

07.00 AM

11.00 AM

16.00 PM

22.00 PM

13.30 PM

17.30 PM

22.00 PM

04.00 AM

Green Lion Bus 

Limousina VIP de 9 asientos

Te recogen y te dejan gratis en Hanoi old quarter y en Sapa

Hanoi

07.00 AM

22.00 PM

4.00 PM

4.00 AM

$20 usd

Sapa

08.00 AM

16.00 PM

21.00 PM

13.00PM

21.30 PM

04.00 AM

Inter Bus Lines 

Litera blanda

Te recogen gratis en Hanoi old quarter y en Sapa

Hanoi

07.00 AM

13.30 PM

22.00 PM

13.00 PM

18.30 PM

03.00 AM

$ 12 usd

Sapa

08.30 AM

13.30 PM

16.00 PM

22.00 PM

14.00 PM

18.30 PM

21.00 PM

04.00 AM

Hason Hai Van Bus

Litera blanda

Te recogen gratis en Sapa

Hanoi

08.45 AM

12.30 PM

13.00 PM

14.45 PM

22.45 PM

23.45 PM

14.00 PM

18.30 PM

21.30 PM

22.00 PM

06.00AM

07.00 AM

$ 15 usd

Sapa

09.00 AM

13.00 PM

14.00 PM

16.15 PM

22.30 PM

23.00 PM

17.00 PM

19.00 PM

21.00 PM

22.30 PM

05.00 AM

06.00 AM

Eco Sapa Bus Limosines 

Limousine Vip 9 Seats

Te recogen gratis en Hanoi old quarter y en Sapa

Hanoi

07.00 AM

15.00 PM

13.00 PM

21.00 PM

$ 20 usd

Sapa

15.30 PM

08.00 AM 

20.00 PM

14.00 PM

Good morning Sapa Bus 

Litera blanda

Te recogen gratis en Hanoi old quarter

Hanoi

07.00 AM

13.00 PM

$ 14 usd

Sapa

15.30 PM

20.00 PM

Sapa Expess Bus 

Asiento VIP blando y camas

Te recogen gratis en Hanoi old quarter

Hanoi

07.00 AM

22.00 PM

13.00 PM

03.30 AM

$ 13 ~ $ 16 usd

Sapa

13.30 PM

15.30 PM

16.00 PM

19.00 PM

21.00 PM

21.30 PM

Khai Phat Limousine

Asiento VIP blando

Te recogen gratis en Hanoi old quarter y en Sapa

Hanoi

06.30 am

08.30 am

10.30 am

13.30 am

15.30 am

17.30 am

19.30 am

11h30 am

13h30 am

15h30 am

18h30 am

20h30 am

22h30 am

00h30 am

$ 20 usd

Sapa

07.30 am

08.30 am

10.30 am

13.30 pm

15.30 pm

17.30 pm

19.30 pm

12h30 am

13h30 pm

15h30 pm

18h30 pm

20h30 pm

22h30 pm

00h30 am

 

Sin lugar a duda, la mejor opción para mochileros es coger un sleeping bus. Puedes pasar el trayecto durmiendo y es bastante más económico que la opción del tren. Además, te ofrece la posibilidad de salir de noche de Hanoi y empezar tu día en Sapa a las 6 de la mañana. Si optas por la opción del tren, tardarías un par de horas en llegar al centro de Sapa.

Sleeping bus to Sapa

Como hemos comentado anteriormente, la ruta Hanoi-Sapa es una de las más concurridas por los turistas; tanto internacionales como locales. Así que cuando se aproximen fechas concurridas una de las mejores opciones es la reserva online. Lo puedes hacer en Baolau o 12go.

 

 

¿Cuánto se tarda en ir de Hanoi a Sapa?

Trayecto en tren de Hanoi a Sapa

El tiempo total del trayecto en tren desde Hanoi hasta Lao Cai (Sapa) son 8 horas. Una vez lleguemos en tren a Lao Cai, situado a 40 kilómetros de Sapa, es necesario coger un autobus o un transporte privado para llegar hasta Sapa. Si optas por el bus, el trayecto se alargará una hora más. El trayecto en un vehículo privado te costará unos 25€ y tarda prácticamente lo mismo.

Trayecto en bus de Hanoi a Sapa

La opción favorita, el trayecto es bastante cómodo y más rápido puesto que los buses van directos. El trayecto suele durar unas 5 horas y media incluyendo varias paradas, especialmente aquellos que no tienen baño (que son la mayoría). En algunos verás que llegan entre las 2 y las 4 de la mañana, estos paran en en una plaza del pueblo y la gente puede seguir descansando hasta las 6 – 6:30. Disfrutas de un pequeño descanso de unas horitas, más tranquilo que cuando el autobús esta en marcha.

On the way to Sapa

Alojamiento en Sapa

Esta es una decisión muy importante, porque influye bastante en el tipo de experiencia que vivas en el norte de Vietnam. Según Tripvadisor, hay unos 80 hoteles y 125 restaurantes en Sapa. Por lo que al final esta ciudad se ha acabado adaptando al turismo por lo que puedes vivir una experiencia al más puro estilo “western”.

Pues alojarte en auténticos hoteles de 5 estrellas con piscina climatizada y vistas a las montañas y terrazas de arroz. Además de estos hoteles, cuentas con 156 hostales, lo cual es siempre una opción muy recurrente para un alojamiento barato y poder conocer gente nueva.

Y, por último, existen nos 152 alojamientos especiales. Y, esta es la que nos parece la mejor opción para poder descubrir la cultura Hmong en su máximo esplendor. Muchas de estas familias viven del turismo, especialmente en las pequeñas aldeas no tienen otra fuente de ingresos. Y hubo una época, que todaví persiste, en la que los Hmong se dedican a tratar de vender sus objetos hechos a manos como souvenir a turistas. En la actualidad, lo que se esta promoviendo, y ellos mismos son conscientes de ello es que funciona muy bien abrir las puertas de su casa a los turistas.

Sleeping at Sapa Local market

Alojamiento en una casa local en Sapa

Si abandonas el pueblo de Sapa, vas a encontrar numerosas aldeas y comunas a lo largo de todos los alrededores. Muchas de estas personas te van a ofrecer dormir con ellos y, debes hacerlo, si lo que buscas es vivir una experiencia completa. Esta es la mejor forma de descubrir que hacen en su día a día, cómo piensan, a que problemas se enfrentan, qué comen… ¡Y disfrutar de su cortesía y amabilidad! Porque además de descubrir una cultura nueva, tienes la posibilidad de hacer nuevos amigos.

Pero es todo un privilegio, poder huir de una zona algo más poblada, pasar la noche en un pueblo de montaña y que te despierte el sonido de la naturaleza. Sin duda, una experiencia inolvidable que te recomendamos encarecidamente. Puedes comer y/o cenar junto a su familia, dormir como lo hacen ellos o moverte por las mismas rutas que ellos (eso si, no con la misma soltura).

Además, es una buena opción para conseguir que tengan una buena fuente de ingresos y que sus hijos puedan ir al colegio. En definitiva, lo recomendamos porque es una forma de vivir una experiencia distinta al mismo tiempo que ayudas a una familia Hmong.

Family dinner at Zizi Homestay in Sapa

zizi-preparing-food-wedding

Boda Black Hmong: cultura de Sapa

Una de las celebraciones más felices e interesantes de cualquier cultura es una boda. En el caso de la cultura Black Hmong es lo mismo. Tradicionalmente, era distinto pero con el paso del tiempo, la llegada de turista y, sobretodo, la globalización, las celebraciones de todo el mundo se van pareciendo un poco más cada vez. Si alguna vez te encuentras alojado en un casa local en Sapa, posiblemente tengas suerte, y puedas disfrutar de esta celebración.

Una de las diferencias que tienen la boda Black Hmong es que se compone de dos ceremonias. Primero, el novio acude junto con equipo de negociadores a la casa de los padres de la novia; aquí es donde les comunica su intención y trata de obtener el permiso para poder convertirla en su esposa. Cuando acude a la villa de la novia, debe hacerlo vistiendo el traje tradicional de esta tribu. Durante esta ceremonia, se negocia hasta que llegan a un acuerdo para que la boda se pueda llevar a cabo y la celebración consiste en beber hasta que no se pueda más. Una vez que esto ha sucedido, y tras una buena siesta, la pareja abandona la casa de los padres de la novia en dirección a la de los padres del novio, donde se celebrará la boda. Esto es tan solo un breve resumen, si quieres saber más… ¡continúa leyendo!

 

 

Contenido

  1. ¿Un Black Hmong se puede casar con cualquiera?
  2. Tradiciones previas a la boda
    1. Ceremonia del pollo sobre la cabeza
  3. El banquete: comida y bebida
  4. Normas de una boda Black Hmong
  5. ¿Qué sucede cuando muere el marido?
  6. ¿Existe la poligamia en la cultura Black Hmong?
  7. Acerca de los divorcios
  8. Experiencia real en una boda Black Hmong

¿Un Black Hmong se puede casar con cualquiera?

La mayoría de los clanes y tribus Hmong practican la exogamia, es decir, el matrimonio se produce entre personas de distinta casta, raza, comunidad o condición social. Por lo que sabemos, los Black Hmong tan solo pueden contraer matrimonio con alguien de su mismo clan tan solo si tienen un nombre de familia, apellido, distinto. Por lo tanto, si se enamoran no tienen que casarse necesariamente con alguien de otra tribu o clan. Por ejemplo, Thun Xiong no se podría casar con Lee Xion. Sin embargo, si se puede dar el caso de que puedan llegar a casarse entre familiaries por parte de la familia de la madre (Neejtsa). Esto puede suceder si los hijos de unos hermanos se casan, ya que los hijos de ambos pueden pertenecer a clanes distintos. Por lo tanto, se pueden dar las bodas entre primos.

Tras la boda, la novia se une a la familia del novio, pasando a formar parte de la tribu de su marido y dejando atrás la suya.

Como apunte o nota final de esta información, parece ser que cada día más Hmong se van casando con vietnamitas o gente occidental. Todavía no es lo usual, sobretodo porque la gente que vive en aldeas algo más alejadas todavía se sigue casando muy joven (entre los trece y los 20 años).

 

Tradiciones previas a la boda

Tradicionalmente, cuando un hombre Hmong quiere casarse con una mujer, este le hace llegar sus intenciones de una manera algo distinta: llevando a cabo un “zij” (secuestro) de la chica cuando lo considera apropiado. Pero hay varios pasos a seguir, antes de llevar a cabo el “zij” de una mujer Black Hmong.

Antes del “zij”, el chico tiene que hacerle un regalo a la mujer con la que pretende contraer matrimonio. Esta es la forma de demostrarle que sus intenciones van más allá que la de ser solo amigos. Hay muchas aldeas donde previamente al “zij” el chico también que hacer un regalo previo a la familia de la novia, para que estos aprueben que el “secuestro” se lleve a cabo. Los regalos más comunes para la familia suelen ser cerdo, pollo o arroz. Tras haber cumplido con la tradición de los regalos, un par de días después, el chico puede proceder con el “zij”. Si este nunca le hizo un regalo, ella puede rehusar y volver a casa con un miembro de su familia que vaya en su rescate. Normalmente, la familia no suele estar informada del “zij” en el momento que se realiza, pero un el chico envia posteriormente a alguien de su clan para informarles de donde esta y de que ella esta a salvo (fi xov). En este momento, ambas familias intercambian información acerca de cuales son sus raíces familiares y antepasados. Por ejemplo, en este momento el enviado les cuenta a la familia de la chica que el novio procede de los Stripe Hmong de la aldea Cat Cat en Sapa; mientras que los padres de ella le comunican que son Black Hmong de la aldea Lao Chai en Sapa. En este momento, los padres de ella ya no pueden negarse a que la boda se celebre. Solo puede negarse ella, pero normalmente si el chico ha seguido todos los pasos, el amor triunfa. Antes de que la nueva pareja entre en la casa del novio, el padre este lleva a cabo un ritual espiritual para que los espíritus de la casa acepten a la nueva inquilina (Lwn qaib o ceremonia del pollo sobre la cabeza). Durante esta ceremonia el padre mueve una gallina en dirección circular alrededor de la cabeza de la pareja. La chica no puede visitar ninguna otra casa hasta que pasen tres días de esta ceremonia.

Después de tres días o más, los padres del novio se encargan de organizar la primera gran celebración del nuevo matrimonio (hu plig nyab tshiab thaum puv peb tag kis). La boda Black Hmong normalmente es un proceso de dos días. En el primero la familia de la novia, tras llegar al acuerdo, llevan a cabo una primera celebración y abandonan la casa de ella en dirección a la que será su nueva aldea. El segundo día, la celebración se lleva a cabo en la aldea del novio donde la pareja oficializa el matrimonio (Noj tshoob). Las costumbres del matrimonio Hmong suelen variar bastante en función de las diferentes aldeas y clanes, no hay una común para todo la comunidad Hmong. Pero todas coinciden en una cosa, se tiene que pagar un precio a cambio e que la novia abandone su familia para pasar a formar parte de la aldea de su futuro marido.

En la actualidad estas tradiciones no se llevan a cabo con asiduidad. Muchas de las parejas se conocen y han compartido un noviazgo previamente a la celebración de la boda, por lo que todo este proceso del secuestro y el pollo sobre la cabeza se suelen omitir.

Antes de que la pareja parta en dirección de la familia de la novia ella debe llevar la ropa tradicional del clan al que se va a unir. Después de la boda, algunos de los regalos por parte de su familia serán ropa, pero ella podrá seguir vistiendo la ropa de su aldea con normalidad; esto es solo una tradición para la ceremonia. Una vez finaliza esta primera ceremonia, el punto que marca el fin es cuando el novio no puede beber más, la familia les ofrece bebida para el camino. Normalmente, antes de partir el hermano mayor o el tio de la novia le ofrecen un último brindis y le dedican unas palabras a futuro cuñado o ahijado, haciéndole prometer que va a cuidar de su futura mujer. Vaciar el vaso es la prueba de que este va a mantener su promesa. En muchas de estas celebraciones el novio lleva a familiares para que lo ayuden a beber. Pero la tradición no permite que el novio abandone la casa sin ir borracho. Cuando la pareja termina la fiesta en la casa de la familia de la novia les espera otra celebración en la casa de la familia del novio para agradecer el trabajo a los negociadores y la gente que ha posibilitado que la boda se llevara a cabo (tiam mej koob).

En la siguiente celebración es donde se celebra la boda oficialmente (Noj tshoob).

Family sharing happy water shots

Lwm sub/Lwm qaib

Como os contabamos anteriormente, la finalidad de este ritual es requerido para que la novia pueda entrar a la casa de la familia del novio. El “lwm qaib” o “lwm sub” se lleva a cabo cuando el novio se lleva a futura mujer a casa para celebrar la boda y el ritual se lleva antes de que la pareja entre a la casa. Durante la celebración la pareja esta quieta, uno frente al otro, en la puerta principal (qhov rooj tag).

En la mayoría de las ocasiones suele ser el padre el que sostiene una gallina viva sobre las cabezas de la pareja formando circulos, unas tres veces antes de dejar al animal sostenerse sobre sus propias patas. Si no hay disponible ninguna gallina, utilizan métodos alternativos (por ejemplo, lo que ellos llaman hlav hluav taws).

Mientras sujeta la gallina, el anfitrión de la ceremonia menciona lo siguiente:

“Ov! kuv lwm tub ___(npe) thiab nyab ___(npe) no kuv tsis lwm plig tub plig kiv, plig niam plig txiv, plig nyiaj plig kub. Kuv lwm no kuv lwm nkawd kaum ob haiv mob kaum ob haiv nkeeg, kev lwj siab ntsim plawv. Kuv lwm kua muag iab kua muag daw, lwm luag ncauj luag nplaig, ntaub ntsoj ntawv ntsuag, ntaub ploj ntawv tuag. Yam twg yam tsis zoo kuv lwm ntawm hau poob ntawm tes, lwm ntawm tes poob ntawm taw poob lis nthav mus rau dej tshoob lawm zaj zeg zaj qho kom ntsej tsis hnov muag tsis pom.
Kom tub thiab nyab no los ua neej mas kom ntshiab li dej huv li txhuv, qas txhiab tsis muaj mob qas pua tsis muaj nkeeg, los ua neej mas kom huaj txhaij tsav vam tu tub ki los puv vaj, ua qoob loo los puv tsev, nyiaj txiag los puv nas ov.”

Estas palabras sirven para alejar de la pareja el mal y los espíritus. Si el conductor de la ceremonia lo considera necesario, puede añadir alguna más para expresar a ambos sus buenos deseos.

Al terminar estas palabras, la gallina se mueve en círculos al menos tres veces alrededor de la cabeza y luego se deja junto a los pies de ambos. Tras esto, se deja libre al animal y la pareja se dirige en silencio hacia el nuevo hogar. Una vez dentro, se cierra la puerta y la gente le da la bienvenida a la novia durante el trayecto de la misma hacia la habitación.

La ceremonia finaliza con el novio de rodillas frente a sus padres, espíritus y familiaries.

 

 

El banquete: comida y bebida

Una boda Black Hmong incluye grandes cantidades de la buenísima comida lcal, barra libre de bebida y un incontable numero de brindis por parte de las familias para celebrar la unión. Especialmente, si tienes la suerte de presenciarla en una pequeña aldea, es una de las mejores ocasiones que vas a poder tener para integrarte en su cultura y degustar su comida.

Hmong Wedding food

 

Hay mucha cantidad y variedad de comida: desde pollo y arroz hasta terminar con las mandarinas del postre. Ten en cuenta que la ceremonia dura alrededor de unas 5 horas en las que no se para de comer y beber, y normalmente cuentan con un montón de asistentes. Todo se suele ir preparando en los momentos previos al inicio del banquete, muchos de los platos los sirven en bolsas de plástico, suponemos que para agilizar. Y cada mesa la preside un gran bol de arroz del que se van sirviendo todos los allí presentes. Todas las mesas cuentas con la misma comida, pero no en todas se consume la misma cantidad de comida.

En una boda Black Hmong solo hay una bebida permitida: el vino de arroz o happy water. Es gracioso que le pongan este nombre, porque te sirven esta bebida a partir de botellas de agua que han vuelto a rellenar. También hay 7up o bebidas sin alcohol pero suelen ser para las niños o aquellos que han abusado del Happy Water. Normalmente, en estas ceremonias la gente bebe hasta que pierde la cuenta de cuantos chupitos se han metido en sus cuerpos. Al principio de la celebración, más o menos puedes beber a tu ritmo. Pero con el paso del tiempo la gente te empezará a ofrecer brindis, es entonces cuando todo se complica porque lo tenéis que terminar al mismo tiempo. Además, si alguien en tu mesa rellena su chupito, se llenan todos al mismo tiempo, por lo que te tocará bebertelo de trago si no lo habías empezado.

Precio de una boda Black Hmong

El precio de la novia es una compensación que debe pagar la nueva familia por llevarse a su familia la hija de otros, ya que a partir de ese momento la familia con una persona menos para realizar todas las tareas de la familia. El precio de la novia lo establecen sus padres, basándose en el valor que tiene para ellos. Los padres de ambas familias son los que se suelen encargar de negociar el precio del enlace y normalmente se paga con plata o ganado. En la actualidad, también se ofrece dinero para llevarlo a cabo. En el caso de que el novio no disponga de suficiente dinero como para pagar el precio a la familia de la novia, se queda a vivir en la casa de ella hasta que esta listo para acometer con el precio del matrimonio. El precio normal de un boda Black Hmong en una aldea oscila entre los 30.000.000 VND y 70.000.000 VND. En America, esta cifra puede ascender hasta los $10,000 USD, a pesar de que el precio máximo establecido por los líderes de los clanes es de $5,000 USD.

 

Normas de una boda Black Hmong

Durante y despues de la boda hay varios normas y supersticiones que la pareja debe de seguir. Estas son algunas de ellas:

  • Cuando la pareja parte en dirección de la casa del novio para la boda, la novia nunca debe de mirar atrás porque esto es un mal augurio para la boda.
  • Durante la celebración de la boda, no se deben de servir platos o salsas picantes.
  • En algún momento de la celebración, se le puede preguntar a la novia si tiene objetos o recuerdos de sus antiguas parejas. En caso de tenerlos, debe desprenderse de estos.
  • En las bodas hay una criada, cuya función es evitar que la novia no huya junto con otro hombre. Esto es debido a que, historicamente, muchas mujeres eran obligadas a aceptar un matrimonia y estas huian con sus antiguos amantes.
  • El precio a pagar por una mujer puede ser cualquiera, debido a que se trata de una decisión de los padres de ella.
  • Actualmente, muchos de las tradiciones, costumbres o rituales como el “lwm qaib” y el “hu plig” no se siguen celebrando. Muchas de las celebraciones siguien las costumbres tradicionales Hmong weddings combinadas con las occidentales.

Black Hmong wedding lunch

¿Qué sucede cuando muere el marido?

Cuando el marido muere, es responsabilidad del clan cuidar de la viuda y de sus hijos. En caso de que la viuda quiera volver a casarse, le estan permitidas dos opciones:

  • Casarse con un hermano menor o primos de su difunto marido (nunca con los hermanos mayores).
  • Casarse con alguien de otro clan o aldea.

Si ella elige casarse con alguien de la familia o clan de su difunto marido, sus hijos continuarán formando parte del mismo clan. Si, por el contrario, elige no casarse con alguien del mismo clan que su difunto marido, sus hijos no seguirán formando parte del mismo clan salvo que algún miembro del clan (normalmente algún hermano o primo con el mismo apellido) decida hacerse cargo de ellos. Si nadie del clan del difunto marido quiere hacerse cargo de ellos, estos son libres de seguir a su madre en su segundo matrimonio.

Una vez que los hijos siguen a su madre y pasan a formar parte de la familia de su padre adoptivo, se lleva a cabo una ceremonia espiritual. Los hijos pueden escoger si quieren pertenecer al clan de su padre adoptivo (adoptando su apellido, espíritus y familiares) o seguir formando parte de su clan original. Es frecuente, que debido a los deseos de la madre, el clan cuide de los hijos.

 

¿Existe la poligamia la cultura Black Hmong?

La poligamia es una forma de matrimonia entre los Hmong que esta documentada. No es raro especialmente entre aquellos Hmong que emigraron hacia occidente. Muchos viejos Hmong han tenido diferentes mujeres alrededor del mundo y, en la actualidad, estos aconsejan a sus hijos que no hagan lo mismo puesto que es una forma de matrimonia que en la actualidad no funciona.

 

Divorcios

Los divorcios no son algo común en la sociedad Hmong, sin embargo, empiezan a ser algo más frecuentes en las comunas y aldeas que están más occidentalizadas. Si un matrimonio decide divorciarse, los clanes de las familias deben ser los que permitan llevarlo a cabo basándose en la situación familiar. Si es una decisión unilateral de la mujer sin ninguna justificación, se debe devolver el precio que se pagó por ella a la familia del marido, ya que ha sido una decisión de ella abandonar el hogar. Si es una decisión unilateral del marido sin ninguna justificación, este tiene que dar dinero a la mujer para que vuelva a la casa de su familia junto con sus hijas mientras que los hijos se quedan con el padre. Por tradición, los hombres y las mujeres no tienen una custodia equitativa de los hijos. En el caso de que sea la mujer la que cometa un adulterio, el marido recibirá la custodia de los hijos, el precio que pagó por ella y una indemnización adicional. Sin embargo, si es el marido el que comete el adulterio o se casa con una segunda mujer y la mujer actual no quiere seguir formando parte de la familia, esta tiene la opción de abandonar a su marido sin devolver el precio que se pagó por ella. Además, si el marido lo permite ella puede mantener la custodia de los hijos. Si un hombre divorciado muere, la custodia de todos los hijos varones pasa a ser parte del clan.

Woman working

Asistiendo a una boda Black Hmong

Por si no los conocías, los Black Hmong son una etnia minoritaria que vive en pequeñas villas o comunas en Sapa. Ubicados en las montañas del norte de Vietnam, son una población que todavía sigue manteniendo intactas muchas de sus costumbres y tradiciones, por lo que tener la oportunidad de asistir a una boda Black Hmong es algo de lo más auténtico que puedes realizar en Sapa.

Con el paso del tiempo, estas bodas se han ido occidentalizando. Ya hay muchas cosas comunes, como el uso del vestido blanco o, incluso, el que un Black Hmong se case con un occidental. No es todavía un hecho muy común, pero con el paso del tiempo, la gente ha ido saliendo más y más de las aldeas; especialmente por la necesidad de buscar turistas para poder ganar dinero vendiendo sus artículos hechos a mano o, incluso, para ofrecerles rutas de trekking o pasar algún día en sus casas. Por lo tanto, nunca se sabe en que momento puede surgir el amor.

Lo que os voy a contar es una experiencia vivida en primera persona durante mi estancia como voluntariado en Zizi Homestay. Mi nombre es David García Campos, soy español y tengo 27 años (al menos en el momento en el que escribo este post). Un buen día decidí aventurarme en el proceso de vivir como voluntario trabajo en Marketing Digital y aquí me tenéis, descubriendo Sapa y las tradiciones de la gente Hmong.

 

Un poco acerca de la boda Black Hmong

En esta misma web, podréis encontrar más información de acerca de las bodas Black Hmong. Pero os describo un poco sobre la que viví ayer. La boda de se celebraba en la aldea Ban Pho, más concretamente en la comuna Hau Thao (Hầu Thào). En este caso la pareja eran unos jovenes de 17 y 20 años, que se casaban por amor y ambos pertenecían a la misma tribu: Black Hmong, pero de diferentes comunas.

Las bodas se suelen componer de dos días, una vez que el chico le declara su amor y la intención que querer casarse con ella, llega la parte más díficil: convencer a los padres de la novia. En este caso yo asistí a esta parte, el novio junto a los negociadores acuden a la aldea de la novia para informar acerca de las intenciones y conseguir el consentimiento. Normalmente los padres le ponen un precio a su hija, es lo que tienen que pagar para poder arrebatarla de la unidad familiar. Es distinto porque aquí las mujeres son las que suelen ocupar de todas las tareas. Por lo tanto, es una perdida muy importante.

 

Preparatorios para la boda

Lo más importante de una boda Black Hmong (y de cualquiera) son los preparativos. En este caso las familias de la comuna y de la pareja, ayer le tocó a la de la novia, aportan distintas cosas para la celebración. Desde la fruta, la comida y la bebida hasta platos, palillos, sillas y mesas.

En mi caso, Zizi (mi anfitriona) ponía una mesa, taburetes y platos, bandejas y palillos. Tuve algo de suerte y me libre de subir la mesa para la previa de la ceremonia, porque Zizi tenía cosas que hacer en la casa y llegamos un poco más tarde (la subió su hijo mayor). Es algo que me resulta impactante de esta aldea, es increíble lo cargados que suelen ir con la cantidad de costeretas de larga inclinación que forman parte de la misma.

Pero bueno el tiempo pone a cada uno en su lugar, y tras la ceremonia si que me tocó cargar con el cubo de utensilios para la comida en una mano y la mesa en la otra. Hay que decir que todo vino desencadenado porque los mismos que habían subido las cosas en ese momento no se encontraban en condiciones para bajarlas.

Pero bueno no me vino como mal como entrenamiento, ya que en esta parte de Vietnam no voy a encontrar muchos gimnasios, y para captar las miradas y escuchar alabanzas hacia mi fuerza física. Algo que siempre agradece la autoestima.

 

De camino a la boda

Debido a la diferencia de caminos entre los occidentales y de los aldeas en las que se encuentran los Black Hmong, no te vas a encontrar el coche de boda ni a mucha gente dirigiéndose hacia el lugar donde se celebra con tacones.

Hmong people walking

El homestay donde me alojo se encontraba a mitad de camino hacia el lugar donde se celebraba la boda, por lo que a lo largo de la mañana (tanto yo como el resto de huéspedes) tuvimos la oportunidad de ver pasar a gente cargada con comida, elementos para la celebración y vestidos para la boda. Tanto andando como en moto, su medio de transporte preferido.

Al tratarse de una boda en mitad de una aldea, tuvimos que realizar un pequeño trekking para poder acceder a la casa. Más tarde, cuando baje cargado lo hicimos por un camino normal, pero este era para atajar.

 

Los vestidos de una boda Black Hmong

Black Hmong woman wedding

 

La mayoría de los asistentes van a asistir vistiendo el atuendo principal y característico de los Black Hmong: su ropa negra. Lucen una chaqueta y pantalones negros, que ellas mismas fabrican a partir de cañamo y le dan color con unas buenas dosis de índigo. Y lucen un montón de joyas, braceletes, collares, pendientes… Es muy llamativo. Sus chaquetas incluyen estampados llamativos con colores muy vivos, y muchas lucen pañuelos. Es difícil decidir cuál de todos es el más bonito o elaborado.

Pero bueno, como hemos estado viendo, todas las tradiciones se están occidentalizando un poco. Y no resulta difícil encontrarse a gente que viste de una manera distinta. Los que me llamaron más la atención fueron el vestido de Frozen de una jovencita y los pantolones ceñidos junto a camisa que podríamos encontrar en cualquier celebración europea. La verdad que resulta increíble la cantidad de hombres que acuden con pantalón y camisa y, parece que cada vez más, con traje.

Friends of Black Hmong wife

Otra de las cosas que resulta llamativas es el calzado. Solo encontré una chica que luciera unos tacones o este grupo de chicas que lucía unos zapatos más de vestir. Como os comentaba cuando hablabámos sobre el camino, la mayoría acuden con chanclas o sandalias. Y creedme, que  el día que hagáis un trekking vais a flipar de como ellos van muchos mucho más rápido con chanclas que tu con las botas de montaña.

 

La ceremonia

Cuando llegamos a la casa donde se celebraba el evento, ya había una cantidad de gente esperando. Este es el momento en el que se encuentran negociando dentro de la casa y todo los asistentes tienen que esperar.

La gente lo hace sentada en sillas. La verdad es que no se te hace larga la espera, porque si te sale un día soleado como el de ayer puedes disfrutar de unas magníficas vistas. Especialmente en mi caso, ya que todavía no domino la lengua Hmong. Me resultó especialmente curioso, ver como en una de las casas de los vecinos había un montón de hombres sentados en diferentes mesas viendo la tele. Si, habéis leído bien, viendo la tele.

Como estaba allí para tratar de averiguar todo, me fuí acercando hacía la casa del novio. Ya que allí es donde pasa todo.

De camino hacia la casa me encontré con que mientras las familías se encuentran reunidas, hay mucha gente todavía trabajando para preparar todo. La cocina esta llena de gente que se encuentra preparando todo lo que los asistentes van a poder degustar un poco más tarde.

Kitchen before wedding

Es de la pocas veces que me he podido encontrar en esta cultura que haya más hombres ocupándose de hacer cosas que mujeres. Aunque en su mayoría eran ellas las que se encargaban de ir sacando la comida hacia las mesas un poco más tarde.

Man drinking tea and smoking

Pero en el camino hacia la habitación principal de la casa, donde de encuentras mucha más gente. Ya que todos quieren presenciar la ceremonia con atención, me encontre un grupo de hombres bebiendo te y fumando de la cachimba. Una de las cosas más típicas que te puedes encontrar en la sobremesa vietnamita.

Normalmente, el novio se encuentra junto a sus padres y sus futuros cuñados dentro de la casa tratando de convencerles para llevarse a su hija. Ayer, parece ser que esto fructificó pronto y lo que me encontré cuando llegué es que todos los miembros masculinos se encontraban bebiendo como síntoma de que las negociaciones habían llegado a buen puerto y la boda se iba a celebrar. En este caso no había muchas dudas, puesto que era una boda por amor y todo el mundo aprobaba esa relación. De hecho no se llevo a cabo ni el típico secuestro que se solía realizar, puesto que ya llevaban tiempo siendo pareja. Como podéis ver, el novio viste con los mismos colores que los miembros de la tribu de la que su futura mujer forma parte.

Family drinking together

Mientras todo esto sucede, los invitados van llegando, la comida se va preparando, etc. Pero hay una parte muy importante de la ceremonia que todavía no os he contado.

Picture of couple and box for money

En la entrada al salón o habitación principal de la vivienda de los padres de la novia, hay ubicada un par de urnas. Todos los invitados acuden aquí durante los momentos previos a la ceremonia, es decir, mientras que todos los familiares beben la  suficiente cantidad de vino de arroz para decir que no pueden más y necesitan empezar a comer. Esto no se si es cierto del todo, pero es lo que pude entender de lo que me contaron (porque es increíble lo bien que hablan inglés para no haber ido a la escuela) y, más o menos, lo que pude ver que  sucedió realmente. Por lo que me contaron, cada invitado junto a la carta de buenos deseos y buenaventura para la familia incluye dinero, entre unos 50.000 VND y unos 100.000 VND pero supongo que este dependerá de lo allegados que esten a la familia o la situación económica en la que se encuentren. Me llegaron a contar que si la gente paga algo más, puedes acabar bebiendo con la familia. Por mi parte, prefiero quedarme con la duda.

Picture and video of couple

Otra de las cosas que resulta muy curiosa es que esto es algo de lo más occidental. El audiovisual ha llegado a Asia para quedarse, y es que a ellos les gustan mas las fotos de boda que a nosotros. Como podéis ver lucen con el vestido blanco y el traje de novio, e incluso crean un video con escenas románticas en distintos lugares que reproducen durante la ceremonia. La única diferencia, es que ellos realizan el reportaje fotográfica previamente a la boda. Por lo que si algún fin de semana, estáis paseando por una ciudad de Vietnam no es extraño que os encontréis con alguna pareja haciendo un reportaje de este tipo.

Antes de que la ceremonia se de por empezada, no pude averiguar como, las mujeres empiezan a preparar las mesas con toda la comida y lo necesario para disfrutar de una agradable velada. Empiezan colocando los bols y palillos para cada uno de los asistentes, y todo termina con la comida. En realidad, supongo que se avisaran de que ya esta todo listo, pero es lo malo de no entender el idioma.

Putting food on the table

Otra de las cosas de las que os aviso es de que no esperéis lujos de ningún tipo. Aquí las mesas no las preparan caterings profesionales ni nada por el estilo. Como podéis ver la comida se sirve en bols grandes, tuppers o bolsas de plástico. Y las cosas se sirven con palillos de plástico o con las manos directamente. Pero eso sí, no hay nada que desluzca su sabor (solo el paso de caliente a frío).

Table with stunning views

Esta es la mesa donde tuve el placer de disfrutar de la comida y la compañía de los Black Hmong durante la boda. Como véis las vistas eran increíbles, sin duda va a ser unos de los días que mejor recuerdo me traigan.

En los momentos previos a la ceremonia tuve la suerte de encontrarme con más turistas, una pareja de Israel y otro chico del mismo país. Ellos se encontraban en otro homestay y se encontraron cono todo de casualidad. De hecho, tuvieron que abandonar antes la ceremonia porque se iban esa misma tarde. Pero fue genial, porque los Black Hmong nos sentaron a todos juntos porque, de este modo, ibamos a tener con quien hablar (al menos yo). Ellos formaron parte por completo de la ceremonia, entregando a la pareja un sobre con dinero y buenos deseos, y ella luciendo un vestido típico de mujer Black Hmong. De hecho, aprendimos algo sobre estos vestidos y vimos que le dejaba en su piel un tono azulado porque el vestido era nuevo y hasta las 5 primeros lavados el índigo destiñe mucho.

Durante la ceremonia, resulta algo curioso ver como las mesas estan completamente formadas por hombres o por mujeres. Y lo que realmente no faltan son brindis en honor a los novios. Es increíble lo que puede llegar a beber esta gente.

En cuanto a la comida, puedes degustar diferentes tipos de comida, a mi la verdad que me gustaron todos. Lo que destaca del norte de Vietnam es que mucha de la comida es barbacoa, tanto el pescado como la carne, y muchas sopas. La mesa, como no, la preside el gran bol de arroz. Del cual cada uno se sirve su ración y va repetiendo hasta que se cansa, mientras que lo combina con cualquiera de las cosas que hay servidas. Y como, falta la foto, pero la salsa picante para mojar también esta presente. Pero como remarcable, me pareció un picante muy soportable.

La bebida por excelencia en una boda Black Hmong es el vino de arroz o “Happy Water” Una de las cosas que me pareció más graciosas es que lo meten y lo sirven dentro de botellas de agua, por eso el nombre tiene toda la lógica del mundo. También otras bebidas sin alcohol, pero solo están destinadas para los niños o para la gente que empieza a notar los efectos de la felicidad del vino.

Y cuando no quieres beber, como puedes en el siguiente video, aunque no te apetezca te va a tocar ceder ante la presión de la gente:

Cuando formas de una parte de una mesa tienes que tener en cuenta varias, durante la comida más o menos el ritmo de beber lo marcas tu. Si estas alejado de las mesas de la familia o los amigos más allegados de la novia (en este caso).

Pero cuando termina la comida todo el mundo empieza a incrementar el nivel de bebida, entonces es cuando formas parte de los brindis. Tienes que tener en cuenta que cuando un miembro de la mesa termina uno de los chupitos de vino de arroz o “Happy Water” lo va a rellenar. Y no se puede rellenar solo uno de golpe, así que te va a tocar terminarlo y rellenarlo al mismo tiempo que ellos lo hacen. Así que más te vale poner la velocidad crucero y beber poco a poco, porque unos cuantos chupitos de “Happy Water” de golpe pueden tumbar a cualquiera.

Woman drinking till late

Especialmente me resulto llamativo el hecho de que conforme avanza las ceremonias los hombres van desapareciendo. Porque alcanzan un nivel de borrachera tan grande que no pueden con ellos mismos y se tienen que ir a dormir. Y llega un momento en el que en las mesas solo quedan mujeres. En mi caso, esta imagen corresponde a mis compañeras de comida (que casualmente fueron las que aguantaron hasta el final). Bebiendo y comiendo sin parar, porque otra de las cosas que tienes que hacer es comer después de cada chupito, aunque no tengas hambre.

Es especialmente curioso, como al principio no me veía muy integrado dentro de la ceremonia, pero conforme iba pasando el tiempo y las botellas de Happy Water se iban vaciando empecé a  sentirme como en Hanoi. La gente me empezaba a hablar, a hacerse fotos conmigo y a beber conmigo. Y yo creo que no tengo problemas para adaptarme a nada. Además, lo que más me gusta es que la gente Black Hmong tiene un buen nivel de inglés y puedes llegar a mantener una coversación con ellos. En este caso como toda buena mesa de boda se formó una tertulia interesante.

Y, básicamente, estos son algunos de los consejos que debes seguir si quieres sobrevivir a una boda Black Hmong, y como yo, poder contarlo. Especialmente no te dejes llevar por el vino de arroz porque nunca sabes donde puedes acabar si te pasas.

Sleeping after ceremony

En resumen, una ceremonia que se alarga desde las 10 de la mañana hasta las 2 y media o 3 de la tarde. En mi caso me fuí algo más tarde de las 5 porque me uní al grupo menos indicado, o más indicado, según se vea. Pero teniendo algo de cuidado con el vino de arroz, teniendo suerte de que salga un buen día y siendo respetuoso con sus tradiciones puedes vivir un gran día.