Con una historia y cultura que se remontan más de dos milenios hasta el interior de China, los Hmong es uno de los grupos más numerosos entre las minorías étnicas que habitan las montañas del norte de Vietnam, y posiblemente, el que más fiel se ha mantenido a su identidad, creencias y tradiciones. Viajar a Sapa y poder dedicar tiempo a descubrir su cultura es una de las experiencias más auténticas que puedes disfrutar en Vietnam.

 

Contenido:

  1. Historia de los Hmong
    1. Etnias Hmong
    2. Distinguir a los Hmong de otras etnias
  2. Idioma
  3. Religión
  4. Cultura Hmong
    1. Creencias
    2. Vestimenta
    3. Organización social
    4. Festivales
    5. Bodas
    6. Funerales
  5. Los Hmong en la guerra de Vietnam

Historia de los Hmong

Los Hmong son un grupo étnico que habita en varios países de Indochina, quienes se cree provienen de la cuenca del río Yangtze, en el área alrededor de Hunan, China. Los Hmong son conocidos en China como Miao, una designación que abarca varios grupos étnicos diferentes. Otras teorías afirman que provienen del Tibet. Son una población que quiere mantenerse independiente respecto a lo que pertenencia a un país se refiere. Tras un período de agitación en la China del siglo XIX, cuando las dinastías chinas Ming y Qing intentaron imponer nuevos sistemas fiscales y expandir su imperio, los Hmong se rebelaron y muchos de ellos fueron expulsados de China. Muchos de los hmong emprendieron camino hacia otros países asiáticos como Vietnam, Tailandia, Laos o Birmania.

Uno de los hechos que más transcendencia ha tenido en el porvernir de los Hmong, sobretodo de los de Laos, fue la guerra de Vietnam. Los hmong vivían al norte de Laos en relativa paz y tranquilidad, hasta que en la década de los cincuenta y con la promesa de un buen sueldo, formación militar y un futuro brillante, más de 9.000 Hmong (que llegarían a ser 18.000) pasaron a formar parte de un proyecto secreto que pocos años después acabaría con su participación en la guerra de Vietnam donde ejecutaron centenares de misiones de alto riesgo.

Con la caída de Saigón en 1975 y la derrota de Estados Unidos, los hmong tuvieron que huir hacia otros países para evitar la persecución del gobierno de Vietnam, decidido a acabar con ellos. Tras la retirada estadounidense, Vietnam decidió atacar Laos y los hmong fueron declarados “enemigos prioritarios” y aniquilados. Más de 100.000 trataron de huir hacía Tailandia, pero sólo 40.000 lograron llegar allí, donde pasaron a formar parte de campos de refugiados donde eran humillados. Cien mil más murieron durante el transcurso de la guerra, pero aun así no fue hasta finales de 1975 cuando el Gobierno estadounidense decidió dar estatus de refugiado político a los hmong que lo solicitaran.

Actualmente, muchos de sus integrantes residen en Estados Unidos, concretamente en California, estado con la mayor población hmong del país; también hay una gran parte en Minnesota y Wisconsin. Pero también podemos podemos encontrar Hmong en Laos, Vietnam y China.

Etnia Hmong historia de la población

La relación entre los Hmong y Gran Tonino

Todo esto, aun siendo una historia relativamente desconocida, ha adquirido una dimensión absolutamente diferente después del estreno de “Gran Torino”. Debido a que su guionista, Nick Schenk, tomó buena nota de lo que sus compañeros de trabajo le explicaron y decidió que los vecinos del ex marine cabreado que interpreta Clint Eastwood en el filme tenían que ser Hmong. Este detalle, que en otra película hubiera sido simplemente un matiz sin importancia, ha recordado la tragedia de esta etnia y ha hecho rebrotar una campaña que busca que el Gobierno estadounidense se preocupe por fin de recompensar al pueblo Hmong. Roger Warner, por ejemplo, escribía en Asia Times que “Obama debería hacer de esto un tema prioritario” y periódicos como Los Angeles Times, agencias como Reuters, televisiones de todo el mundo y, especialmente, una infinidad de periódicos locales de Sacramento, Minnesota o Indiana se han sumado a la reivindicación con toda clase de reportajes sobre su situación actual, donde muchos simplemente sobreviven, sin lograr adaptarse a un ritmo que no tiene nada que ver con su filosofía de vida.

Muchos cronistas hmong han agradecido a Eastwood el respeto con el que les ha tratado y aunque algunos, como la escritora de Nueva York Sharon Her, han criticado algunos aspectos de la película por ser poco veraces, ha habido consenso en que, muchas décadas después, y gracias a Gran Torino, los hmong están finalmente en el mapa.

La cultura Hmong hace acto de presencia en Gran Torino

 

Etnias Hmong

Es la étnia minoritaria más numerosa de Sapa, superando el millón de personas Hmong en todo Vietnam. Para distinguirlos, su traje Vietnamita tradicional es muy colorido, pero existen otras variantes de traje vietnamita, predominantemente en negro, con decoración en las mangas en colores verde, rojo y morado.
Como curiosidad, en Vietnam nunca se les llama Miao, ya que recuerda al maullar de los gatos y los Hmong, lo consideran una falta de respeto.

Su distribución geográfica abarca todo el norte de Vietnam, siempre en zonas de alturas elevadas, donde cultivan arroz de secano y plantas medicinales, incluyendo el opio. Existen varios grupos de Hmongs, distinguibles por propia forma de vestir. Entre los grupos más numerosos se encuentran los Hmongs verdes, Hmong blancos, Hmong rojos, Hmong flor, y Hmong negros. Estos últimos son tal vez los más numerosos y se les distingue por su ropa de hilo teñida con índigo. Mientras que las mujeres Hmong flor son las más llamativas, con sus atuendos de ribetes multicolores, y llenos de lentejuelas de pie a cabeza. En general, las mujeres Hmong llevan grandes collares, pulseras y pendientes de plata.

Black Hmong people

Black Hmong

Al oeste de Nan podemos encontrar los Striped Hmong,  estos llevan pantalones negros con una chaqueta oscura con cuellos bordados y rayas verdes, blancas y azules en sus largas mangas.  Los Hmong blancos se encuentran en Nan y Chiang Rai, se distinguen porque sus mujeres usan pantalones largos sueltos de color azul oscuro con chaquetas sencillas de manga larga con solapas bordadas y un turbante. En los días festivos usan una falda blanca con rayas de bordado en la parte delantera.

 

Distinguir a los Hmongs de otras etnias

Étnia Dao Do

La tradución literal es rojo, y de hecho rojo es el color predominante de las vestimentas de esta étnia, llamada también étnia Yao. Es un grupo étnico cultural de más de medio millón de personas. Para distinguir a la étnia Dao Do del resto de étnias, hay que mirar el color del sombrero, que será de color rojo.

Etnia Dao Do Sapa

Dao Do

Étnia Tay

Segundo grupo más numeroso en todo Vietnam. Sus vestimentas son de color azul oscuro o índigo. Tradicionalmente las mujeres visten falda que llega hasta las rodillas. Los Tay viven en pequeñas aldeas a los pies de las montañas, y suelen llamar a sus poblados con el mismo nombre que las montañas, rios o valles cercanos.

Etnia Tay en Sapa

Etnia Tay

Étnia Giay

Constituyen un pequeño grupo étnico en Sapa, alrededor de 30.000 personas que se concentran en la parte norte de las montañas. Su traje tradicional Vietnamita está decorado por la parte del cuello y de los botones de la camisa, prescindiendo de más adornos.

Etnia Giay en Sapa

Etnia Giay

 

Idioma Hmong

El alfabeto Pahawh Hmong lo inventó Shong Lue Yang en 1959. Lo místico de este alfabeto radica en que su creador lo anunció como resultado de una revelación divina, al norte de Laos, cerca de la frontera con Vietnam. Por otra parte las diferentes lenguas hmong, tienen diferentes nombres. Pueden distinguirse tres ramas principales, para distinguirlos más facilmente lo puedes hacer teniendo en cuenta los nombres basados en los colores de sus trajes tradicionales:

  • Hmong occidental: hablado por las etnicas Blanca, Azul/Verde, Floreada, etc.
  • Hmong septentrional: Rojos
  • Hmong oriental: Hmong negros

En cada una de las distintas naciones, el hmong se escribe en el alfabeto de la región en donde se habla. Por ejemplo, en China, el hmong se lo conoce como Miao y se escribe en caracteres chinos. En cambio, en Tailandia, se escribe con el alfabeto tailandés.

En la actualidad, la mayoría del pueblo hmong escribe su idioma con el alfabeto romanizado (RPA, por sus siglas en inglés), como también lo hace el chino. Pero realmente, es un lenguaje que no se utiliza mucho escrito debido a que la mayoría de la población adulta no ha acudido a las escuelas. Es una versión del alfabeto latín, que lo hace más accesible para quienes no están tan familiarizados con los idiomas asiáticos.

 

Religión de la etnia Hmong

Muchos Hmong se convirtieron a comienzos del siglo XIX debido a la presencia de misioneros cristianos pero, sin embargo, la mayoría de la comunidad Hmong sigue manteniendo las prácticas espirituales tradicionales de su pueblo, las cuales incluyen el chamanismo y la veneración de los antepasados. Estas creencias espirituales se combinan con sus creencias relacionadas con la salud y la enfermedad pues los Hmong sostienen que no es posible separar el bienestar físico de una persona de su salud espiritual, ya que el reino espiritual es muy influyente y dicta lo que ocurre en el mundo físico. Sus creencias también explican que los espíritus de los antepasados difuntos influyen en el bienestar y la salud de los vivos, lo que explica la necesidad de reverenciar y honrar a los antepasados para recibir su orientación y protección.

Cada persona que se cree que tienen varias almas (entre tres y siete), las cuales deben permanecer en armonía para mantenerse saludable. El alma principal se reencarna después de la muerte, mientras que otra alma regresa a la casa de los antepasados y otra se queda cerca de la tumba del difunto. Cuando las almas de los vivos pierden su armonía, o incluso salen del cuerpo, la persona sufre una enfermedad, cuya gravedad dependerá del número de almas perdidas. En este caso, los chamanes celebran un ritual con cantos y ofrendas de alimentos para atraer al alma a casa. Para los seguidores de la espiritualidad tradicional Hmong, el chamán, un practicante de sanación que actúa como intermediario entre el espíritu y el mundo material, es el principal comunicador con el otro mundo capaz de ver en qué y cómo alguien se enfermó.

 

Cultura y tradiciones de la etnia Hmong

Creencias

Muchos lugares de una casa Hmong están reservados para la veneración: hay un lugar para los antepasados, para el espíritu de la casa, para el espíritu de la cocina, incluso para el espíritu de la puerta. Existen diferentes rituales que prohíben a las personas entrar a la casa H’mong o sus aldeas. Por ejemplo, una rama de árbol verde en la puerta de entrada indica que la entrada está prohibida.

Vestimenta

Las mujeres Black H’mong son famosas por hacer telas de cáñamo y teñirlas de un profundo azul índigo. Usan blusas largas decoradas con flores batik sobre pantalones cortos y envuelven bufandas largas alrededor de sus piernas. Se envuelven el pelo largo alrededor de la cabeza y usan un turbante azul, o de cualquier otro color, de hecho, podrás ver algunos muy llamativos. Los hombres visten chaquetas largas con camisas y un chaleco largo bordado en el cuello, y un pequeño sombrero. Actualmente, algunos Hmong usan ropa viet o occidental.

Esto contrasta con la forma de vestir de los Hmong Blanco en Nan y Chiang Rai. Sus mujeres usan pantalones largos sueltos de color azul oscuro con chaquetas sencillas de manga larga con solapas bordadas y un turbante. En ocasiones especiales usan una falda blanca con rayas de bordado en la parte delantera.

Hay muchas tribus diferentes entre los Hmong, tienen diferentes idiomas, culturas y formas de vestirse, puedes identificarlos por el color de sus bufandas.

 

Organización social

El clan sigue siendo una fuerza dominante en la organización de la sociedad Hmong. La membrecía a un clan se hereda al nacer o a través de la adopción. Todos los niños son miembros del clan de su padre, a través del cual se trazan sus antepasados. Al casarse, las mujeres se convierten en miembros de la familia de su marido, pero conservan el nombre del clan de su padre. Los miembros de un mismo clan se consideran entre sí como kwv tij, que quiere decir “hermanos”, y se espera que se ofrezcan apoyo mutuo durante toda su vida. Los líderes del clan asumen la responsabilidad de negociar cuando estallan conflictos y el de mantener vigentes los rituales religiosos.

Las mujeres hmong son respetadas en su comunidad por ser iguales a los hombres H’mong. Los esposos y las esposas son muy afectuosos y hacen muchas de las tareas del hogar juntos, como ir al mercado, trabajar en el campo y visitar parientes. De esta manera, se ayudan unos a otros para desarrollar una vida comunitaria fuerte.

 

Festivales

Al igual que las otras minorías, los Black H’mong tienen muchos festivales diferentes durante el año. Aseguran que siempre haya tiempo para las actividades de la comunidad, que juegan un papel importante en sus vidas. Uno de los festivales más importantes es el Año Nuevo, que se celebra durante todo un mes. Sucede aproximadamente un mes antes que el Tet vietnamita. Durante este tiempo, los niños tocan flautas y las niñas tocan un instrumento hecho con dos hojas. Todos pasan tiempo juntos jugando juegos tradicionales.

Matrimonio

Según sus tradiciones, los Hmon no pueden casarse con un miembro de su mismo clan. Sin embargo, si se les permite casarse con parientes de su familia materna. Por ejemplo, los hijos de un hermano y una hermana pueden casarse por pertenecer a distintos clanes. Tradicionalmente, cuando un chico quiere casarse con una chica, deja claras sus intenciones al secuestrarla, cuando la situación se lo permita, aunque sólo se trata de un secuestro simbólico. Antes, el pretendiente debe hacerle saber sus intenciones a la chica y darle un regalo. Un enviado del clan del chico visita entonces a los padres de la chica para informarles sobre el paradero de su hija y las intenciones de su pretendiente. Intercambiados los currículos de ambos clanes y familia, la nueva pareja de novios regresa a la casa del novio donde se celebra una primera ceremonia de matrimonio. Luego los novios se mudan a la casa de la novia, donde una segunda ceremonia es ofrecida.
Es tradición en la comunidad Hmong que la familia del novio pague una dote a la familia de la novia, originalmente en animales o especies, aunque actualmente parte de la dote suele ser en dinero. Cuando el esposo muere, es responsabilidad de su clan cuidar a la viuda y los hijos. La viuda puede volver a casarse, para lo cual tiene dos opciones: casarse con uno de los hermanos menores de su esposo o primos jóvenes (nunca con un hermano mayor), o casarse con alguien de otro clan (además del suyo). En este último caso, sus hijos no están obligados a quedarse en el clan de su padre, al menos que un miembro del clan (por lo general el hermano o primo del marido difunto) esté dispuesto a hacerse cargo de los niños.

Si quieres saber más, puedes leer este post sobre las bodas Black Hmong.

 

Funeral

Cuando hay una muerte en la familia, los hijos del difunto disparan un arma para que el resto de los habitantes de la aldea lo sepan. La gente de la aldea viene a la casa del difunto con todo lo que tiene: pollo, arroz, un pequeño cerdo o vino de arroz coomo una muestra de su apoya y tratar de  ayudar a la familia del difunto. Todo el mundo canta y come hasta que el difunto es envuelto en una estera y llevado a una tumba por un grupo, mientras que un ataúd, que se ha mantenido en una cueva en algún lugar cerca de la tumba, es llevado por otro. Ambos grupos deben correr muy rápido para reunirse en la tumba y hacer que el difunto se olvide del camino a casa. Si la familia del difunto no puede supervisar los rituales funerarios, pueden esperar unos años antes de organizar un funeral especial llamado ma kho. Se trata de un funeral algo distinto al occidental, ya que invitan a la gente del pueblo a un lugar junto a la tumba para el funeral de una celebración en la que cantan y bailan.

Black Hmong funeral

Funeral de los Hmong negro

 

Los Hmong en la guerra de Vietnam

En los años 1960 y 1970, muchos Hmong de Laos fueron reclutados en secreto por la CIA estadounidense para luchar contra el comunismo durante la Guerra de Vietnam. Después de las fuerzas armadas estadounidenses se retiraron de Vietnam, un régimen comunista tomó el poder en Laos, y ordenó a la fiscalía y la reeducación de todos los que habían luchado en contra de su causa durante la guerra. Mientras que muchos Hmong se quedaron en Laos, Tailandia, Vietnam, Myanmar y China (que alberga una de las mayores poblaciones de etnia hmong en el mundo, con 5 millones), desde 1975 muchos Hmong han huido de Laos por miedo a la persecución. Ubicado en los campos de refugiados de Tailandia durante la década de 1980, muchos se han establecido en países como Estados Unidos, Guayana Francesa, Australia, Francia, Alemania, así como algunos de los que han optado por permanecer en Tailandia con la esperanza de regresar a su propia tierra. En Estados Unidos, las nuevas generaciones de Hmong han asimilado la cultura estadounidense mientras los mayores intentan mantener viva las tradiciones y cultura Hmong.

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